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别让宝宝睡成扁平头
研究显示,婴儿睡觉时采仰卧最为安全。1992年仰睡 (Back to Sleep) 的观念开始流行之后,婴儿猝死综合症 (SIDS) 的发生率减少了将近一半。

但是在这段时期,医生发现后脑扁平的婴儿也增加了,这个情形称为「姿势性颅骨畸形」。婴儿的头颅骨柔软有弹性,分娩时才能通过产道。但是如果长时间将头枕在床垫、车子座椅或婴儿提篮等硬的物体上,柔软的头颅就会压扁。早产儿的头颅骨更加柔软,当然也就更容易变形。研究发现,半数以上的婴儿头形有变平走样的问题。

要怎么样防止婴儿头颅扁平变形呢?
多数婴儿头颅多多少少都会变形,不过大部分都没有关系,自然分娩的婴儿头部会变形或较尖,几个月后情形会自然改善。至于姿势性颅骨畸形,主要原因是长时间固定仰躺不动,出生六到十二个月内,只要婴儿开始坐起及学爬,情况就会改善。

美国儿科学会 (The American Academy of Pediatrics) 最近提出一些预防婴儿姿势性颅骨畸形的方法,大致上包括下列几项:
  • 除非医生建议婴儿采用其它睡姿,否则应该都仰睡,虽然会增加头形扁平的机会,却能有效避免婴儿猝然死亡。
  • 每次哄宝宝入睡都帮他换个睡姿,有时让他朝着摇篮头,有时朝摇篮尾,因为婴儿会很自然的将头转向房门(注意是否有人进出)或是窗户(受光线吸引),换方向睡能让婴儿头部轮流往两侧转动。
  • 尽量别让婴儿长时间待在汽车座椅、婴儿提篮、秋千或围栏里,这样会增加宝宝头部承受的压力。开车时当然要使用婴儿座椅,不过能够走路的时候就少开车,可以用手推车,或是用后置背包或各式背带将宝宝背在胸前或身后。回到家中腾出时间抱抱宝宝,别让他继续待在坐椅上。
  • 宝宝清醒的时候,陪着他多做些趴着的活动,这样可以减轻后脑勺承受的压力,更能帮助宝宝强化上半身、颈部和手臂肌肉。(详见本网页「趴趴戏」一文)
  • 定期做婴儿体检,医生会检查宝宝头颅的形状及颈部活动状况。

宝宝头形变扁平了怎么办?
如果发现宝宝头形走样或是颈部活动出现异常,体检的时候一定要告知医生,以便追踪原因。通常医生从宝宝的情况就可以判断问题所在,不过有时仍然需要做X光或是CT扫瞄检测。

姿势不良:
医生会建议你照上面的方式做。有些医生会建议你多让宝宝躺向头部较圆的一侧,扁平侧朝上,或将婴儿床移到房内其它位置,让宝宝有机会转动头部看他感兴趣的东西。大多数的婴儿几个月内就能摆脱扁平头。如果严重畸形无法改善,医生会建议你咨询儿科专家,了解塑型头盔或是手术的可能。

其它因素:
有些婴儿习惯将头转向同一侧,是因为患有肩颈肌肉发展异常的斜颈症 (torticollis)。有关斜颈症的治疗,医生建议换尿布时顺便帮宝宝温柔的伸展颈部,先托着宝宝的下巴轮流转向两侧肩膀,然后换耳部,同样转动颈部让耳朵贴向肩膀。每次伸展十秒钟,各重复三次。通过这样的训练,几个月后症状通常会减轻,如果还是没有改善,医生会建议找物理治疗师帮忙。

只有极少数的宝宝是因为头盖骨密合过早而导致头颅发展畸形,这时就需要照X光或CT扫瞄,如果确认是头颅畸形,就必须开刀才能改善。

简言之,大多数的宝宝头部都会轻微扁平变形,不过周岁以前状况就会自然改善。如果有疑虑请咨询医生,也可以参考美国儿科学会网站:www.aap.org。
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