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玩具-宝宝的工具
使用工具是我们人类的标记之一。透过发展和使用工具-杠杆、铁锤、斧头、计算机-我们大量的扩展我们的能力。有些其它的灵长类曾被观察到有利用某些东西当工具去达成目标,像是黑猩猩将一根稻草伸入白蚁窝,用它来吃点心。那根稻草就是工具,因为没有它就吃不到美味的昆虫了。不过人类制造的是更精巧的工具。再者,我们的祖先和我们做出了大部分的工具,而不是只有简单的利用手边的稻草或杆子。

我们能够这么做是因为一个很卓越的器官,人类的手。有一本很棒的书,书名很简单,手,神经学家法兰克威尔森对于手在人类发展中的重要性,提出一个很有说服力的论点。这非凡的构造,除非受了伤,否则我们很少意识到它的存在,它和大脑一样都是我们人类极重要的组成部份。我们能转动拇指,让拇指跟食指碰触,藉此紧握一个小东西的能力,让人类与其它灵长类动物大不相同。威尔森建议,也许父母和老师能做的最好的事,就是帮助孩子的学习“动手”。

为了说明这个优点的重要性,我们只要仔细观察一个小宝宝就行。手在很小的时候就会开始动作,一等它们有那个能力的时候,就能开始抓、握、摇、尝试、将物体在双手间移动 、或是放开伸手可及范围内的东西。最早的动作可能可以由手单独完成,不过很快的随机的手部动作看起来会成为与眼睛之间协调的动作,接下来就与声音和对于不同质地的感受有关系。手本身是脑部发育的工具,它在协调这些知觉与动作,以及建立大脑不同区块的连结力量之间,扮演一个重要的角色。不过手本身也需要工具。

很幸运地,小宝宝不用设计与制作它自己的工具。几世纪以来充满爱心的父母观察到这股双手想抓握和操作东西的需要,提供了各式各样的物品来满足这股需要。那些物品就是我们称为玩具的东西。虽然玩具对于较大一点的孩子看起来可能更重要,不过小宝宝更依赖它们当工具。

哪一种“工具”是宝宝的双手所需要的呢?至您给您宝宝准备的工具式玩具,至少要具备五种特质:

(1)安全。理所当然的,玩具一定要安全-不能小的万一吞入口中会导致窒息,不能以任何有毒材料制作,要是掉落损坏的话不会破裂粉碎。可靠的玩具制造商现在会注意这一点,不过您在选购时还是要留意。

(2)好操作。小宝宝的玩具应该包含宝宝可以操作的基本物体。宝宝只是“盯着看”的玩具(像手机)很有用,不过最优先要考虑的就是很快就要能让宝宝“动手玩”。宝宝天生就有抓握的反射动作,会持续到三个月大左右,到时他们会自动自发的身手拿东西。许多宝宝成长到那个年纪时,似乎老是会想手里握着东西。不过他们这个时候还不太会用他们的手指,所以早期最适合的玩具是宝宝能收紧手指握在手中的玩具。一旦抓握成功,宝宝会看着它、摇它、将它放进嘴里、并且变得很高兴、还会做他所能做得到的任何动作。过了大约八或九个月时,宝宝就能让拇指碰触食指,并成功的操控许多其它的玩具(像是积木、套圈、大珠珠等等。)

(3)多重感官。 就某方面来说,也许每个玩具都具有这个特质。要是他能被抓握(运动),它同时也能被盯着看(视觉)。或是操控玩具,像是摇晃摇铃,可能会制造出声音(听觉)。不过这些领域都涵盖了一个广泛的范围-声音可能很大声或柔和、悦耳或刺耳;视觉刺激可能在形状、颜色和质地上都有所不同。想想一个玩具能拥有多少不同的知觉特色吧。

(4) 有反应。 一个工具式的玩具在宝宝对它做什么时,它应该会有所反应-发出声音(例如手摇铃)、丢掷它时会滚动、推动或按下某个按钮时它时会移动。有反应的玩具开始给宝宝一种能力和成就感:他们做的某个动作会有效果。那种感觉就是成长。

(5) 令人安心。 一个柔软、可爱、温暖的绒毛玩具也是一个工具。它可以帮助宝宝在需求无法立刻得到满足、似乎有事情引起忧虑感时找到安慰。当然,那也是我们一辈子都需要的工具。 当您为您的宝宝选购玩具时请想一想这些特色。有很多漂亮又令人兴奋的玩具等着让您来挑选。您不会只是买某个在您去做别的事时,让您的宝宝满足的东西;您也提供了有助于成长的重要工具。
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