Quanto deve um bebé de 4 meses dormir?
Por Karen Sokal-Gutierrez
Q: Estou com dificuldades em fazer o meu bebé de quatro meses dormir. Ela começa a noite no berço entre as 21 e as 21.30. Costuma acordar para comer entre as 00.30 e a 1 hora, altura em que a amamento. Costumo adormecer com ela no peito, mas quando acordo para a pôr na cama, ela acorda. O ciclo repete-se a cada três horas, aproximadamente. Como posso ajudá-la a aprender a dormir no berço depois de mamar?
Tamela St. Petersburg
A: Tamela, esta é uma das preocupações mais comuns entre os pais: como ajudar o bebé, e os próprios pais, a dormir a noite toda.

Nos primeiros meses de vida, os bebés precisam de comer em intervalos de poucas horas, incluindo durante a noite. No entanto, entre os 4 e os 6 meses, a maioria dos bebés já tem capacidade estomacal para passar a noite sem comer. Isso significa que, se o seu bebé comer o suficiente durante o dia, não deverá acordar com fome durante a noite. Embora lhe possa parecer que ela tem fome se acordar e mamar, é provável que seja mais por necessidade de reconforto do que por fome.

Então por que razão o meu bebé de 4 meses acorda a cada três horas? Os bebés têm ciclos de sono naturais que induzem ciclos de sono mais leves a cada três horas durante a noite. Embora a expressão "dormir como um bebé" signifique dormir profundamente durante toda a noite, eles costumam acordar e voltar a adormecer várias vezes durante a noite.

Aqui tem algumas dicas para ajudar o seu bebé a aprender a dormir a noite toda:
  • Experimente mostrar-lhe que o dia é para estar acordada e a noite é para dormir. Durante o dia, pegue-lhe ao colo, brinque com ela e leve-a a passear à rua. Se ela dormir uma sesta com mais de três horas, acorde-a suavemente, brinque com ela um pouco mais e alimente-a. Isto ajudá-la-á a guardar o período de sono mais longo para a noite.
  • Assegure-se de que ela se alimenta o suficiente durante o dia e antes de ir dormir. É ótimo que esteja a amamentar. É o melhor alimento para o seu bebé. Além disso, quando ela tiver entre 4 e 6 meses, poderá começar a dar-lhe o leite materno misturado com farinhas lácteas para bebé e purés de legumes e frutas. Procure sinais que demonstrem que ela está pronta, como tentar alcançar alimentos, ter bom controlo da cabeça, não projetar demasiado a língua e ser capaz de engolir bem. Assegure-se de que ela se alimenta bem na refeição da noite e pense em amamentar antes de pô-la a dormir.
  • Crie um ritual especial para o momento de deitar o seu bebé, como dar-lhe um banho, ler-lhe uma história ou cantar-lhe uma música e dar-lhe um beijinho antes de apagar a luz. O ritual da hora de ir para cama deve ser diferente do procedimento da sesta e ela acabará por perceber que isso significa boa noite - a noite toda.
  • Quando ela acordar a cada três horas, ajude-a a aprender a adormecer sozinha. Dê-lhe alguns minutos para ver se ela está apenas a chamar a atenção e se, na verdade, consegue adormecer sozinha. Se ela continuar a chorar, vá vê-la. Poderá ser útil que seja o pai e não a mãe a fazê-lo, pois ela quererá mamar quando vir a mãe. Mas não acenda a luz, não lhe pegue ao colo nem a alimente. Reconforte-a com uma voz suave, ou aconchegue-a, e depois saia. Poderá prosseguir com este padrão de esperar e ir vê-la até ela adormecer. Poderá ser difícil ouvir o seu bebé chorar inicialmente, mas se for vê-la e tiver a certeza de que ela está bem, tente manter o procedimento. A coerência do processo ajudará o bebé e os pais. Vá aumentando o tempo que demora a ir vê-la todas as noites até ela aprender a acalmar-se e adormecer. Muitos bebés necessitam apenas de três dias. Outros demoram um pouco mais.