Jak wybrać najlepsze zabawki?
Według Kathleen Alfano
Pytanie: Skąd wiadomo, które zabawki są dla mojego dziecka najlepsze, a bez których może się ono obyć? Czy można mieć zbyt wiele zabawek edukacyjnych?
Dawn
Odpowiedź: Dawn, trudno odpowiedzieć na Twoje pytanie bez minimalnej wiedzy o Twoim dziecku, chociażby o tym, ile ma lat, czym się interesuje, jakimi zabawkami lubi się bawić, a jakie w ogóle go nie zajmują. Postaram się jednak odpowiedzieć Ci najlepiej jak potrafię.

Przede wszystkim: dzieci nie muszą mieć wielu zabawek. Liczy się nie ilość, lecz różnorodność. Ważne jest, aby mieć zabawki różnego typu – do zabawy aktywnej i spokojnej, do zabawy w domu i na świeżym powietrzu, pobudzające wyobraźnię lub zachęcające do naśladowania (np. zestawy typu „mały lekarz”) oraz zabawki manualne, konstrukcyjne i układanki (np. klocki i puzzle). Czasami wystarczy małe uzupełnienie do posiadanej zabawki lub zestawu, aby na nowo rozbudzić w dziecku chęć zabawy. Na przykład nowa figurka zwierzątka może zachęcić dziecko ponownie do zabawy całą farmą i rozpocząć nowy cykl zabaw. Ważne jest również, by dziecko miało miejsce – lub miejsca – do przechowywania w porządku wszystkich zabawek. Jeśli go brakuje, może to oznaczać, że zabawek jest za dużo i Twoje dziecko może mieć problem z wybraniem zabawki ze swojej kolekcji. W takim wypadku schowaj część zabawek i za jakiś czas przynieś je do pokoju dziecka z powrotem, chowając inne, aby zapewnić ich rotację.

Podjęcie decyzji o wyborze i zakupie zabawki może być frustrujące, zwłaszcza dziś, gdy dostępnych jest ich bardzo wiele i można mieć praktycznie wszystko. Wiem jednak, że rodzice mają wyczucie tego, co sprawi radość ich dzieciom i co będzie dla nich interesujące. Zwracaj uwagę na jakość wykonania. Staraj się brać pod uwagę, jakie zabawki Twoje dzieci już mają, wybieraj raczej zabawki, które uzupełniają ich kolekcję pod kątem większej różnorodności. Przede wszystkim pomyśl o tym, co pozwoli wzbogacić zabawę. Nie wahaj się kierować swoim matczynym instynktem, ponieważ to Ty jesteś osobą, która najlepiej zna Twoje dziecko. Nie tylko wiesz o nim najwięcej, ale masz prawo i możesz zdecydować, która zabawka będzie dla dziecka najlepsza, a bez której może się ono obejść. Czasami może się okazać, że jakaś zabawka, która wydawała Ci się świetna, nie interesuje Twojego dziecka. Wówczas obudzenie zainteresowania może być dla dziecka kwestią czasu. Na razie odłóż tę zabawkę, schowaj i pokaż dziecku innego dnia albo za tydzień lub dwa. Raz na jakiś czas poszukaj nowych ekscytujących zabawek, aby zachęcić dziecko do poszerzenia jego zainteresowań, nauczenia się nowych rzeczy i poznania nowych sposobów zabawy.