Zabawki a nabywanie umiejętności
Według Kathleen Alfano
Pytanie: Zabawki pomagają dzieciom rozwijać nowe umiejętności. Czego dzieci mogą się nauczyć, bawiąc się zabawkami?
Odpowiedź: Zabawki powinny pomagać dzieciom w szeroko rozumianym rozwoju i wspierać nabywanie różnych umiejętności. Przede wszystkim chodzi tu o rozwój umiejętności fizycznych, społecznych, językowych, poznawczych oraz kreatywnych, związanych np. z rozwijaniem wyobraźni. Wiele zabawek jest projektowanych w taki sposób, aby pomóc dziecku rozwinąć wszystkie wymienione umiejętności w harmonijny, zintegrowany sposób. Inne z kolei koncentrują się tylko na jednym lub na wybranych aspektach rozwoju. Na przykład najmłodsze dzieci lubią zabawki w żywych kolorach i uczą się chwytania przedmiotów. Kolorowe gryzaczki i grzechotki są dla nich odpowiednie, gdyż wspierają umiejętność chwytania i trzymania – w ten sposób dzieci uczą się przytrzymywania przedmiotów. Ta umiejętność będzie niezbędna podczas nauki chodzenia.

Badania dowiodły, że dzieci uczą się przez zabawę, dlatego tak bardzo ważne jest, aby zapewnić maluchom zabawki dostosowane do ich umiejętności i aktualnego poziomu rozwoju.