Rozwój fizyczny malucha
Według Dr. Bettye M. Caldwell
Wiele dzieci uczy się raczkowania i siedzenia bez podparcia mniej więcej w tym samym okresie. Jednak dobre opanowanie umiejętności raczkowania wymaga więcej czasu niż nauczenie się samodzielnego siedzenia. Gdy Twoje dziecko ma sześć miesięcy, możesz oczekiwać, że będzie w stanie usiąść na sekundę, ale zdolność utrzymywania równowagi przyjdzie dopiero później. Prawdopodobnie zauważysz też, że Twoje dziecko umie przyjąć pozycję „do raczkowania”, ale nie wie, co zrobić dalej, aby ruszyć z miejsca. Mimo że „raczkowanie” zwykle oznacza poruszanie się w pozycji opartej na rękach i kolanach, wiele dzieci porusza się w inny sposób, aby dotrzeć tam, gdzie zapragną. Toczą się, pełzną, ślizgają na pupce (gdy dziecko odpycha się jedną rączką w pozycji siedzącej, wprawia swoje ciało w ruch wirowy) lub podciągają się do przodu, opierając się i odpychając na łokciach. Odkrywają wiele różnych sposobów zamiast tradycyjnego raczkowania, więc nie zdziw się, gdy zauważysz te próby. Jeszcze inne dzieci uczą się raczkować w typowy sposób, lecz w pewnym momencie odkrywają, że na rękach i stopach mogą poruszać się szybciej niż na rękach i kolanach.

Gdy sześciomiesięczne dziecko chce dostać się do czegoś, co jest poza jego zasięgiem, możesz zaobserwować, jak próbuje zginać kolana oraz podnosić się na rękach i często udaje mu się podnieść brzuszek z podłogi. W takiej chwili jest już w pozycji „do raczkowania” i potrzebuje tylko zachęty, aby wykonać ruch do przodu. Przed upływem dziewiątego miesiąca dzieci, które wcześnie próbują raczkować, wykazują ogromny postęp – choć czasem ruszają się tylko do tyłu i wciąż nie mogą dotrzeć do przedmiotu, na którym im zależy. Lepiej panują nad ruchami górnej części ciała niż nad ruchami nóg, dlatego trudniej im się odpychać nogami niż rękami – i efekt jest taki, że często odpychają się do tyłu. Nie martw się tym i staraj się uspokoić sfrustrowane dziecko. Ten etap trwa zwykle krótko.

Próby te wspierają rozwój dużych i małych mięśni w trakcie pierwszego roku – to dzięki nim wykonywanie różnych zadań staje się w końcu łatwiejsze. Jeśli pewnego dnia ustawienie na sobie dwóch klocków okaże się za trudne, miesiąc później połączenie trzech klocków może okazać się proste.

Kiedy dziecko zaczyna koncentrować się na niższych partiach mięśni (około 10–12. miesiąca), możesz umieścić jego ulubione zabawki na kanapie, zachęcając maluszka, aby wstał i po nie sięgnął. Ćwiczenie to pomaga wyrabiać równowagę i wzmacnia mięśnie nóg. Gdy dziecku uda się stanąć na nóżkach, utrzymać równowagę i jednocześnie wysunąć jedną nogę przed drugą, przenosząc ciężar ciała, popatrz na jego promienny uśmiech, w którym widać radość spełnienia – Twoje dziecko właśnie zaczyna chodzić. Kto by przypuszczał, że stanie się to tak szybko? Gdy Twój maluszek osiągnie ten etap, przekonasz się, że naprawdę udało mu się zrobić milowy krok w rozwoju – zacznie się nowy rozdział życia dla niego i całej rodziny. Pochwal dziecko i samą siebie też, bo masz powody do dumy!