Artikelen en Onderwerpen
Moeten ouders in 'babytaal' praten?
Met oudertaal bedoelen we de taal die ouders gebruiken naar hun baby's toe. Het is iets wat moeders als vanzelf doen en een prima manier om met je baby te communiceren. Ook al begrijpt je baby de betekenis nog niet, deze speciale taal maakt communiceren met je baby wel makkelijker.

Stem en gezichtsuitdrukking
De meeste baby's voelen zich van nature aangetrokken tot hoge stemmen. Vrouwen hebben over het algemeen een hogere stem dan mannen en wanneer vrouwen tegen hun baby praten gaan ze vaak nog wat hoger praten. Er zijn natuurlijk uitzonderingen; misschien vindt jouw baby juist lage stemmen aantrekkelijk. Probeer het maar uit.

Bij oudertaal horen ook overdreven gezichtuitdrukkingen. Baby's reageren op deze uitdrukkingen. Sper je ogen open van verrassing of verbazing, en articuleer sommige woorden overdreven, zodat je je mond goed beweegt. Voor een pasgeboren baby is het niet belangrijk WAT je zegt, maar HOE je het zegt. Het oogcontact en de juiste manier van praten fascineert je baby en dan maakt de inhoud niet uit.

Hoe praat je met je baby?
Ga gesprekken aan alsof jullie allebei praten. Stel een vraag, pauzeer kort (kijk naar je baby voor het antwoord) en geef dan zelf antwoord. "Wil je wat melk?" (pauze) "Ja?" (pauze) "Natuurlijk krijg je wat melk!" Soms geeft je baby antwoord met een geluidje. Luister naar het antwoord, en reageer daarop door het geluidje na te doen.

Probeer korte woorden en makkelijke zinnen te gebruiken. Praat over dingen die je baby meemaakt en ziet. Op deze manier zal je baby snel leren dat bepaalde woorden bij bepaalde dingen horen.

Babytaal - zoals "spenie" zeggen in plaats van "speen" is niet nodig. Natuurlijk, wanneer je baby bepaalde geluiden maakt waarmee hij iets specifieks bedoelt, dan kun je zo'n geluid overnemen. Als hij zijn knuffelbeer "bebe" noemt, kun jij dat woord er ook voor gebruiken.

Maar let op dat je geen verbasterde echte taal gaat gebruiken. Zeg zelf geen "ein" als je kind daarmee "klein" bedoeld. Hij moet steeds de juiste uitspraak horen van woorden, zodat hij ze uiteindelijk zelf kan gaan zeggen.

Oudertaal is meer het grammaticaal aanpassen van bepaalde zinnen, iets wat vrij instinctief gaat. Zo is "Mama draagt je auto wel" makkelijker te begrijpen dan "Ik zal deze truck wel voor je dragen"

Leer van je kind
Als je baby's interesse verdwijnt bij een gesprek - als hij gaapt of wegkijkt - is het waarschijnlijk tijd om te stoppen met praten. Ook deze taal moet van twee kanten komen. Geef duidelijk aan dat je op zijn behoeften reageert, door op deze signalen te reageren.

Als je kind steeds meer begint te begrijpen, kun je de moeilijkheidsgraad opvoeren. Je kunt zelf moeilijkere zinnen gebruiken en de frequentie van de gesprekken opvoeren.

Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education