Artikelen en Onderwerpen
Uw baby masseren
Baby's leren de wereld kennen via hun zintuigen maar ook via hun huid. Al bij de geboorte beleeft een baby zijn eerste ervaringen via de huid: hij voelt hoe hij de baarmoeder verlaat, hij voelt de koude lucht op zijn huid, hij voelt dat hij wordt schoongewreven en een tikje op zijn billen krijgt om de ademhaling op gang te brengen, en hij voelt hoe hij aan zijn moeders borst wordt gelegd.

Net als babydieren moeten worden gelikt en geaaid voor een gezonde ontwikkeling, hebben ook baby's behoefte aan lichamelijk contact. En ouders hebben van nature de neiging hun kind aan te raken: ze wrijven over zijn huidje, spelen mijn zijn vingertjes en teentjes, kussen hem op zijn hoofdje, blazen op zijn buikje en knuffelen hem.

Babymassage ligt gewoon in het verlengde van wat u van nature al doet. De massage bestaat uit niets anders dan speciale manieren om baby aan te raken. Babymassage is al eeuwenlang een traditie in Aziatische, Afrikaanse en Latijns-Amerikaanse landen en kan zich momenteel over de hele wereld in een groeiende populariteit verheugen.

De voordelen van babymassage
Onderzoek heeft de afgelopen 20 jaar aangetoond dat babymassage zowel voor baby's als ouders veel voordelen heeft. Deskundigen zijn het erover eens dat babymassage de fysieke en emotionele ontwikkeling van uw baby bevordert. Bovendien bouwt u door babymassage een sterke band met uw baby op en dit geeft u als ouder meer zelfvertrouwen.

Veel studies hebben aangetoond dat babymassage vooral voordelen heeft voor baby's met een groter risico op ontwikkelings- en fysieke problemen. In ziekenhuizen zijn te vroeg geboren baby's die regelmatig worden gemasseerd alerter en actiever. De baby's hebben een betere bloedsomloop, ademhaling en ontwikkeling en groeien sneller. Het maakt niet uit of getrainde professionals of ouders de massage verrichten, de voordelen zijn hetzelfde. Uit een ander onderzoek naar postnatale depressie blijkt dat moeders die regelmatig hun baby masseren beter in staat zijn tot spelen en knuffelen. En de baby's waren rustiger, reageerden alerter en sliepen beter.

Voorstanders van babymassage zijn ervan overtuigd dat zowel baby's als ouders er baat bij hebben. De meeste ouders merken dat het even duurt voordat ze "een klik maken" met hun baby. Als uw baby overdag wakker is, heeft hij rustige en onrustige momenten. U leert vanzelf wanneer en hoe u uw baby moet stimuleren of kalmeren. Gaanweweg leert u hoe u uw baby het best kunt voeden en aanraken en hoe u door praten, zingen en kijken contact met hem kunt maken. U snapt wat baby bedoelt, reageert daarop, begrijpt baby's antwoord en reageert daar weer op. Als u uw baby regelmatig masseert, gaat u zijn reacties op uw aanrakingen begrijpen en ontdekt u welke aanrakingen een rustgevende uitwerking hebben. Door uw rustgevende aanrakingen en uw geruststellende glimlach gaat baby u volledig vertrouwen en voelt hij zich lekker in zijn lijfje.

Babymassage is ook een goede manier voor vaders om een nauwere band met hun kind te krijgen en om hun zachtaardige kant te profileren. Veel vaders klagen dat moeders en baby's een unieke fysieke band hebben dankzij de zwangerschap en borstvoeding en dat dit nooit voor hen is weggelegd. Maar babymassage geeft vaders de kans om door middel van fysiek contact de band met hun kind te versterken.

Babymassagetechnieken
Er zijn veel verschillende babymassagetechnieken. Een populaire massagetechniek is het zachtjes stimuleren van baby's huid en de onderliggende spieren en organen om zo de bloedsomloop, spijsvertering en zenuwgroei te stimuleren.

Vraag uw huisarts of uw baby voordeel kan hebben bij babymassage. Doorgaans kunt u met het masseren van uw baby beginnen als zijn toestand stabiel is. U moet wel opletten dat u geen gevoelige lichaamsdelen aanraakt, zoals de navelstreng als deze nog niet is afgevallen.

U kunt uw baby overdag of 's avond masseren, wanneer hij wakker en rustig is. U kunt dit doen na een voeding, voor of na een tukje, na een bad of voor het slapengaan. Het is de bedoeling dat u baby's hele lijfje masseert, één lichaamsdeel tegelijk. Begin de massage bij baby's voetjes en masseer langzaam in de richting zijn hoofdje. Het hoofdje kan gevoeliger zijn.

Veel ouders ontdekken dat hun pasgeborene baby het niet zo prettig vindt als zijn blote huid wordt gemasseerd. Baby kan dan alleen kort en voorzichtig worden gemasseerd. Maar in hun eerste zes maanden gaan de meeste baby's de massage steeds prettiger vinden en kan er langer worden gemasseerd. Oudere baby's en peuters zullen soms wegkruipen, maar er zijn altijd wel rustige momenten te vinden waarop uw kind de massage prettig vindt.

Volg de onderstaande massagestappen:

1) Begin bij de voetjes. Wrijf met uw duim en wijsvinger aan de onderkant van het voetje van de teentjes naar de hiel en wrijf aan de bovenkant van het voetje van de teentjes naar de enkel.

2) Houd vervolgens voorzichtig met één hand baby's beentje vast bij de enkel en wrijf met uw andere hand met voorzichtige draaibewegingen van de enkel naar de heup.

3) Ga verder met de handjes. Open baby's handje met uw duim en wrijf zachtjes over de handpalm en de bovenkant van de hand. Rol baby's vingertjes één voor één voorzichtig heen en weer tussen uw wijsvinger en duim.

4) Houd met één hand baby's pols vast en wrijf van de pols naar de schouder. Masseer de schouders voorzichtig met kleine draaibewegingen.

5) Wrijf onder de ribbenkast met draaibewegingen lichtjes over baby's buikje (tegen de richting van de wijzers van de klok in). Pas op dat u de navelstreng niet aanraakt als deze nog niet is afgevallen.

6) Plaats vervolgens beide handen midden op baby's borst. Wrijf zachtjes zijwaarts, beweeg uw handen omlaag en vervolgens weer omhoog naar het midden van baby's borst.

7) Neem baby's hoofdje in beide handen. Maak met uw duimen voorzichtige draaibewegingen over baby's hoofdje, rond de kruin en de oren. Vermijd de zachte plekken op het babyhoofdje.

8) Leg baby op zijn buik. Leg uw handen naast elkaar op baby's rug. Wrijf zachtjes van de schouders naar de billen en weer terug naar de schouders.

Voor meer informatie over babymassage of een babymassagecursus kunt u contact opnemen met een kinderarts, een consultatiebureau voor zuigelingenzorg of een kinderziekenhuis voor een doorverwijzing naar een gecertificeerd docent babymassage. Of kijk op http://babymassage-denhaag.nl/iaim-nederland/.
Karen Sokal-Gutierrez M.D., M.P.H. Pediatrician