Artikelen en Onderwerpen
Hoeveel moet mijn 4 maanden oude baby slapen?
Vraag: Ik vind het moeilijk om mijn 4 maanden oude dochter in slaap te krijgen. Ik leg mijn dochter 's avonds tussen 21:00 en 21:30 uur in haar wieg. Ze wordt gewoonlijk tussen 00:30 en 1:00 uur wakker en dan geef ik haar borstvoeding. Ik val meestal in slaap tijdens het voeden. Als ik wakker word en mijn dochter weer in de wieg leg, wordt ze wakker. Dit herhaalt zich ongeveer om de drie uur. Hoe kan ik haar leren in haar wieg te slapen na de borstvoeding?
Tamela St. Petersburg
Antwoord: Tamela, dit is een van de meest voorkomende vragen van ouders: hoe kunnen wij en onze baby de hele nacht doorslapen?

In de eerste levensmaanden moet een baby om de paar uur worden gevoed, dus ook 's nachts. Maar tegen de tijd dat baby's 4 tot 6 maanden zijn, hebben ze meestal voldoende maagcapaciteit om de hele nacht door te slapen. Dit betekent dat uw kind 's nachts niet wakker wordt van de honger als het overdag voldoende heeft gedronken. Hoewel het lijkt alsof een baby honger heeft en wil drinken, is borstvoeding geven 's nachts meer om te troosten.

Maar waarom wordt een baby van 4 maanden dan om de drie uur wakker? Baby's hebben 's nachts een natuurlijke slaapcyclus met om de drie uur een lichter slaapniveau. Hoewel de uitdrukking "slapen als een baby" doet vermoeden dat baby's de hele nacht doorslapen, worden zij gewoonlijk een paar keer per nacht wakker en vallen dan weer in slaap.

Hier zijn een paar tips die kunnen helpen om uw dochter de hele nacht te laten doorslapen:
  • Probeer haar duidelijk te maken dat het normaal is om overdag wakker te zijn en 's nachts te slapen. Houd haar overdag wakker door middel van knuffelen, spelen en buiten wandelen. Als zij overdag meer dan drie uur achter elkaar slaapt, maakt u haar wakker voor een voeding en speelt u even met haar. Zo gaat zij vanzelf 's nachts langer slapen.
  • Zorg ervoor dat zij overdag voldoende voedingen heeft gehad en geef haar nog een voeding voor het slapengaan. Het is heel goed dat u borstvoeding geeft. Dat is de beste voeding voor uw baby. Wannneer uw dochter tussen 4 en 6 maanden oud is, kunt u in aanvulling daarop beginnen met het geven van een babyproduct op basis van granen in moedermelk en gepureerde groenten en fruit. U ziet vanzelf wanneer ze daar klaar voor is: ze reikt naar het voedsel, heeft goede controle over haar hoofdje en tong en is goed in staat om te slikkken. Zorg ervoor dat zij 's avond goed heeft gegeten en geef eventueel nog een borstvoeding voor het slapengaan.
  • Zorg voor een speciaal ritueel voor het slapengaan zoals in bad doen, voorlezen, een liedje zingen en een nachtkus geven voordat u het licht uitdoet. Het ritueel voor het slapengaan mag niet lijken op de dingen die u overdag doet als zij tussendoor een tukje doet. Zo leert zij dat dit ritueel welterusten betekent.
  • Als uw dochter om de drie uur wakker wordt, moet u haar leren om zelf weer in slaap te vallen. Wacht even een paar minuten en kijk of ze misschien gewoon wat huilgeluidjes maakt en vanzelf weer in slaap valt. Als ze blijft huilen moet u even naar haar toe gaan. Misschien kunt u overwegen om dit door de vader in plaats van de moeder te laten doen want als ze u ziet, zal ze om borstvoeding vragen. Als u zelf gaat, moet u niet het licht aandoen. Pak haar op of geef haar borstvoeding. Stel haar gerust door zachtjes tegen haar te praten en haar rustgevende klopjes te geven en verlaat vervolgens de babykamer. U kunt doorgaan met dit patroon van even wachten en dan naar haar toe gaan totdat ze in slaap valt. In het begin zult u het misschien moeilijk vinden om naar het gehuil van uw baby te luisteren maar als u naar haar toe bent geweest en weet dat alles goed is, moet u volhouden. Volhouden is in uw eigen belang én dat van uw baby. Wacht iedere nacht steeds iets langer voordat u naar haar toe gaat. Uiteindelijk zal ze leren vanzelf weer in slaap te vallen. Bij veel baby's is dit al na drie dagen het geval. Bij andere baby's duurt het iets langer.
Karen Sokal-Gutierrez M.D., M.P.H. Pediatrician