Moet ik ingrijpen wanneer mijn baby worstelt met een nieuwe taak?
Het kan moelijk zijn voor ouders om zich niet te bemoeien met het 'werk' van hun baby. Maar het is wel belangrijk voor zijn ontwikkeling. Als je bijvoorbeeld ziet dat de baby een vierkant blokje in een ronde opening probeert te drukken, probeer je dan in te houden om het 'de goede manier' te doen. Het is moeilijk om aan te zien, maar zie het als een kans voor je baby om te leren, om probleemoplossende vaardigheden aan te leren. Als je altijd probeert dingen op te lossen voor je baby, zal het langer duren voor hij iets oplost en voor hij zich zelfverzekerd gaat voelen. De baby kan dan een kind worden die geen zin heeft in nieuwe activiteiten of nieuwe vaardigheden, tenzij jij erbij bent. Zolang het speelgoed veilig is en geschikt is voor zijn leeftijd, is het belangrijk dat je baby uitdagingen zelf aangaat. Wees dus een coach, moedig aan, maar laat je kind degene zijn die de juiste oplossing vindt. Uiteindelijk zal hij erin slagen en word jij getrakteerd op die onvergetelijke 'Het is me gelukt'-uitdrukking op je baby's gezicht.

Een andere manier om te helpen is door het kort te laten zien. Als je baby bijvoorbeeld een blokkentoren bouwt, kan een blok er steeds afvallen, omdat het een rare vorm heeft. Laat zien hoe jij het probleem zou aanpakken, en geef dan de beurt aan je baby. Na een paar pogingen is er succes! Je baby bekijken terwijl hij een probleem oplost, geeft je een trots gevoel. Omdat je baby geen onderscheid kan maken tussen gewenste vaardigheden (zoals eten op het bord houden) en ongewenste vaardigheden (zoals het uittrekken van kleding op een verkeerd moment), is een goed gevoel voor humor noodzakelijk. Je wilt natuurlijk een schone vloer, maar je wilt ook je baby niet weerhouden om iets te leren. Wees bereid om het huis wat aan te passen om je baby alle kans te geven om te ontdekken. Let ook op veiligheid; je kleine ontdekker wil proberen hoe de videorecorder werkt, of het medicijnkastje openen... je huis babyproof maken moet echt!
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education