Artikelen en Onderwerpen
Welk speelgoed geeft mijn baby het gevoel dat hij iets bereikt?
Baby's kunnen veel plezier hebben van simpel speelgoed. Zorg voor speelgoed dat reacties geeft op wat je baby ermee doet, zoals een piep wanneer hij erin knijpt, of een muzikaal speeltje dat reageert als je baby op een knop drukt. Bij deze dingen ervaart je baby macht, realiseert hij zich dat zijn actie zijn wereld verandert. En hij wordt beloond voor zijn ontdekkingen - hoe meer hij speelt, hoe meer hij leert. Bij dit leren is het belangrijk dat jij vertelt wat er gebeurt. Je baby gaat nu zelf ook 'praten'. Hij doet pogingen om de woorden die hij hoort uit te spreken en maakt er eigen versies van, die waarschijnlijk alleen jij verstaat. Je kunt hem helpen leren door begrippen als 'boven' en 'beneden' te gebruiken tijdens het spelen en 'aan' en 'uit'. Je kunt dit niet alleen op de trap oefenen, maar ook door je baby voorzichtig boven je hoofd te tillen: 'Eerst ben je boven' en daarna giechelend weer naar beneden: 'En nu ben je weer beneden.'

Probeer leuke ervaringen te creëren. Wanneer je een speeltje vasthoudt voor de baby, en je weet dat hij ernaar reikt, geef het dan aan hem. Zorg voor dingen waar hij naar kan graaien, een babygym bijvoorbeeld. Je baby zal zwaaien naar een hangende bal en soms zal zijn hand de bal vasthouden. Een opgehangen rammelaar is ook interessant; hij beweegt wanneer er naar gegraaid wordt en geeft geluid. Let op dat je dingen veilig bevestigt, dat ze in het bed bijvoorbeeld geen gevaar opleveren.

Wanneer je baby met blokken op de vloer slaat, doe dan mee met het spel. Je kunt zeggen: 'Luister wat een lawaai de blokken maken op de grond' en dan zelf een blok op de grond slaan. Door te beschrijven wat jullie doen, help je je baby de betekenis van woorden en geluiden leren kennen. Klassieke babyspelletjes zoals kiekeboe stimuleren zijn denkvaardigheid. Als je je gezicht verstopt achter je handen, verwacht je baby dat je gezicht weer tevoorschijn komt. Als dat gebeurt, is je baby helemaal opgewonden en enthousiast. Baby's vinden het heerlijk om hun nieuwe kunst van dingen verwachten te gebruiken - iets wat erg belangrijk is in het volwassen leven. Wanneer ze eenmaal weten dat dingen er zijn zonder dat ze ze zien, zijn ze nog steeds blij verrast als ze opeens verschijnen.
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education