Hoe leidt spelen tot leren?
In het eerste jaar is er geen verschil tussen spelen en leren. Hoe meer je baby met voorwerpen speelt, hoe meer hij leert over de wereld. Neem vormen; je baby ervaart dat sommige dingen rollen, en sommige dingen niet. En grootte; je baby leert dat kleine dingen in grote dingen passen, maar niet het tegenovergestelde. Wanneer je baby zo leert over de wereld, kun je daar met een trots gevoel naar kijken en ook je baby zal het gevoel hebben dat hij iets heeft bereikt. Dat geeft zelfvertrouwen! Heel belangrijk. Als ouder kun je je kind een stuk speelgoed voorhouden, je baby kan ernaar reiken en het vastpakken - een mooi resultaat waar hij jouw complimenenten voor verdient. Wanneer je je baby het gevoel geeft van erkenning en goedkeuring, krijg je meteen reactie terug in de vorm van een lach of een snelle handbeweging. Als je je baby waardering geeft voor alles wat hij bereikt - zelfs bij een simpel spelletje als kiekeboe - groeit je baby's zelfvertrouwen. Met zelfverzekerdheid en optimisme, groeit je kind op tot een zelfverzekerd jong mens, in staat om nieuwe uitdagingen aan te gaan.

Door te spelen ontdekken baby's het meest over de wereld om zich heen. En ontdekken is stimulerend voor leren. Als baby's op deze leeftijd veel worden aangemoedigd, zullen ze hun hele jeugd actieve ontdekkers zijn. Je baby leert over voorwerpen door ermee om te gaan, en hoe meer hij ermee omgaat, hoe meer hij leert. Wanneer de baby zich afvraagt: wat voor geluid zal dit maken als ik het in deze emmer laat vallen? Hoe kunnen deze rare vormen in elkaar passen? Mijn blokkentoren wordt groter als ik de grote blokken onderaan doe... is spelen de manier waarop ze deze vragen kunnen beantwoorden.

Met elke nieuwe ontdekking worden plezier en leren naar een nieuw niveau getild. Wanneer speelgoed verschillende activiteiten biedt, waarbij de uitdagingen steeds groter worden, versterkt dit je baby 's vaardigheden en daagt het hem uit nieuwe te ontwikkelen. Een nieuwe vaardigheid aanleren, vergt veel oefening. Zoals ieder ouder zal ervaren, heeft een baby snel door hoe hij moet duwen, trekken en grijpen. Maar de kleine en precieze bewegingen, zoals het indrukken van een klein knopje op een telefoon, vragen wel wat pogingen. Maar lukken zal het. Verwacht niet te veel, te snel en geef je baby geen dingen waar hij op zijn leeftijd gewoon nog niets mee kan. Geef je je baby bijvoorbeeld een speeltje wat eigenlijk bedoeld is voor een peuter, dan zal je kind gefrustreerd raken omdat het niet lukt er resultaat mee te verkrijgen. Geef je baby speeltjes die voor zijn leeftijd geschikt zijn om zijn gevoel van trots te ontwikkelen.
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education