Artikler og emner
Babymassasje
Babyer lærer om verden gjennom sansene, og det største sanseorganet er huden. De første erfaringene får babyen via huden. Det starter med fødselen – han blir presset ut i verden, kjenner den kalde luften mot huden, han blir gnidd eller klapset forsiktig for å sette i gang pusten og blir deretter lagt til morens bryst for å suge melk.

Akkurat som dyreunger må slikkes og strykes av mødrene for å utvikle seg, trenger også menneskebarn nær hudkontakt. Foreldre føler en naturlig dragning mot å ta på babyen – stryke babyen over huden, leke med fingrene og tærne, kysse den på hodet, blåse på magen, kose og klemme.

Babymassasje er ganske enkelt en forlengelse av det dere gjør naturlig, og består av spesielle teknikker for å berøre og stryke babyen. I asiatiske, afrikanske og latinamerikanske kulturer har babymassasje hatt en tradisjonell plass i flere århundrer. De siste årene har slik massasje også blitt populært i andre deler av verden.

Fordelene med babymassasje
De siste tjue årene har forskning vist at babymassasje har mange fordeler både for barnet og foreldrene. Ekspertene er enige om at den pleiende fysiske kontakten bidrar til babyens fysiske og følelsesmessige utvikling. Den bidrar også til å knytte sterke bånd mellom foreldrene og barnet, og gir foreldrene økt selvsikkerhet.

Mange studier viser at babymassasje særlig er nyttig for barn som har risiko for å utvikle fysiske og utviklingsmessige problemer. Det er vist at premature babyer på sykehus som får regelmessig babymassasje, er mer våkne og aktive. De har også bedre sirkulasjon, pust, vekst og utvikling. Fordelene for barnet var de samme enten det var en fagperson eller foreldrene som utførte massasjen. En annen studie av mødre med fødselsdepresjon viste at det å gi babyen massasje regelmessig, forbedret morens evne til å leke med og berolige babyen. Babyene ble også mindre urolige, mer mottakelige og de utviklet bedre sovemønstre.

Tilhengerne av babymassasje mener at det kan være nyttig for alle babyer og foreldre. For de fleste foreldre kan det ta litt tid å bli "synkronisert" med babyen. I løpet av de våkne periodene til babyen kan du begynne å se når han er rolig og når han er urolig. Du lærer etter hvert når og hvordan du kan aktivisere og stimulere babyen, og når og hvordan du kan roe han hvis han er urolig. Du vil etter hvert lære hvordan du gir babyen mat, hvordan du berører babyen, prater med og synger for babyen. Du bruker ansiktsuttrykk for å få med babyen i en sprellende dans. Du tolker babyens signaler, besvarer dem, tolker babyens svar og svarer tilbake. Hvis du gir babyen regelmessig massasje, lærer du hvordan babyen responderer på berøringen og du kan hjelpe den med å tolke erfaringer og reagere på en rolig måte. Når du berører babyen varsomt samtidig som du smiler og snakker med beroligende stemme, lærer babyen å stole på deg. Han slapper av og er komfortabel med sin egen kropp.

Babymassasje kan være en fin måte for faren å knytte bånd til babyen på og også vise en mykere side av seg selv. Mange fedre kan være litt vemodige over det unike fysiske båndet som oppstår mellom mor og barn gjennom svangerskap og amming, noe som faren ikke har sjansen til. Babymassasje gir far muligheten til å utvikle en nær, fysisk tilknytning til babyen.

Teknikker for babymassasje
Det finnes mange ulike teknikker for babymassasje. Det som er felles for disse massasjeteknikkene, er at de stimulerer babyens hud på en varsom måte. Samtidig stimuleres underliggende muskler og organer og derigjennom sirkulasjon, fordøyelse og nervevekst.

Du kan gjerne spørre lege eller helsesøster om babymassasje er nyttig for barnet ditt. Generelt sett kan du starte å massere babyen så fremt tilstanden er stabil. Vær forsiktig med sensitive områder som navleområdet før navlestumpen har falt av.

Du kan massere babyen på dagen eller kvelden, når han er våken og rolig. Det kan være etter mat, før eller etter en lur, etter bad eller før han skal legge seg. Formålet er å massere hele kroppen til babyen, én del om gangen. Massasjen pleier ofte å starte med føttene til babyen og fortsette oppover kroppen mot hodet, som kan være mer sensitivt.

Mange foreldre opplever at nyfødte babyer er sensitive for at huden eksponeres og at kroppen håndteres, og at de bare liker forsiktige og korte økter. I løpet av de neste seks månedene øker velværen knyttet til massasje, og barna liker lengre økter. De litt større barna kan vri seg unna og krabbe vekk, men du kan fortsatt finne rolige stunder da barnet fortsatt setter pris på massasje.

Følg disse trinnene når du skal gi babyen massasje:

1) Start med babyens føtter. Bruk tommel og pekefinger og stryk langs fotsålen fra tå til hæl og deretter oppå foten fra tå til ankel.

2) Hold forsiktig i babyens bein ved ankelen med den ene hånden. Med den andre hånden stryker du sakte fra ankelen til hoften med en varsom sirkulær bevegelse. Bruk begge hendene etter tur.

3) Gå videre til babyens hender. Åpne babyens hender med tommelen, og stryk varsomt over håndflaten og håndbaken. Rull forsiktig en og en av babyens fingre mellom din tommel og pekefinger.

4) Hold babyens håndledd med én hånd og stryk fra håndleddet til skulderen. Masser så rundt hver skulder med varsomme, små sirkulære bevegelser.

5) Stryk babyens mage. Bruk sirkulære bevegelser og lett trykk, og stryk i klokkens retning under brystkassen. Unngå navleområdet hvis navlestumpen ikke har falt av.

6) Legg deretter begge hendene midt på babyens bryst. Stryk forsiktig ut til begge sider, før hendene ned og så opp igjen til midten av brystkassen.

7) Støtt babyens hode med hendene. Bruk begge tomlene og stryk babyens hode med en sirkulær bevegelse. Stryk rundt toppen av hodet og ørene. Unngå de myke feltene.

8) Legg barnet på magen. Start med begge hendene samlet på babyens rygg. Stryk forsiktig fra skuldrene til rumpa og tilbake til skuldrene igjen.

Hvis du ønsker mer informasjon, eller du vil ta et kurs i babymassasje, kan du be barnets fastlege, helsesøster eller barneavdelingen på sykehuset om å anbefale en sertifisert massasjeinstruktør.
Karen Sokal-Gutierrez M.D., M.P.H. Pediatrician