기사와 주제
장난감에서 뭘 찾아낼 수 있을까요?
아이들은 창의적이고 자신들의 상상력을 사용하는 것을 아주 좋아하지요. 장난감들은 아이들이 이러한 활동들을 할 수 있는 기회를 제공해줄 뿐만 아니라, 아이들의 삶을 풍유롭게 하는데도 중요한 역할을 한답니다. 아이들이 창의적일 수 있는 기회를 아이들에게 제공해 줌으로서, 아이들이 자신감을 키우고 자신들의 재치감과 성취에 자부심을 느낄 수 있도록 해주는 것이에요. 종종, 단순한 장난감들이 광범위한 놀이 가치를 제공해줄 수 있어요 (and sometimes, it's the box the toy came in!).

예를 들어, 피셔-프라이스의 링 쌍기 장난감은 아이들에게 많은 재미를 느끼도록 해주면서 창의력을 사용할 수 있게 해줄 뿐만 아니라, 발달에도 도움이 되지요. 링을 쌓으면서 눈-손 협동이 일어나는 것은 당연하고, 아이들이 배울 수 있는 또 다른 것들에는 색깔 (샐깔 구분), 크기 (크고, 작고, 가장 크고, 작장 자고), 위치 (위, 아래, 가운데, 다음, 위에, 아래에, 사이에), 숫자 (몇개, 숫자세기), 그리고 연속물 (다음에 무엇이 올 것이가) 등이 있어요. 또한 이 장난감은 아이들에게 링 던지기, 링 굴리기, 잡기를 하거나, 링을 팔찌로 이용하고, 머리 위에 올려서 균형을 맞추면서 재미있고 창의적인 게임과 활동들을 해줄 수 있게 해준답니다! 그리고 언어 발달에 많은 도움이 된답니다 (단어, 위의 활동들에 관련하여 단어들을 연관시키고 말하도록 해주기 등). 1960년부터 전세계의 수많은 아이들이 링 쌓기 놀이를 즐겨왔고, 오늘날에도 인기가 많은 이유가 확실하지요!

물론 장난감들을 항상 깨끗하게 유지하고 잘 관리하는 것이 중요해요. 아이들의 물건을 소중하게 다루어 주면, 아이들은 이러한 소중함을 나눌 수 있게 되며 자신의 물건들이 중요하다는 것도 배울 수 있게 되지요. 또한, 고장난 장난감들은 수리를 마칠 때까지 장난감 통에서 꺼내어 놓도록 하세요. 그리고 집에서 직접 만든 장난감들은 안전상의 위험이 있을 수 있으므로 항상 주의를 기우려서 세심하게 관찰할 필요가 있답니다-집에서 만든 장난감들은 공장에서 제작된 장난감들처럼 엄격한 안전 검사를 받지 않기 때문이에요.

꼭 필요한 종류의 장난감들에 대한 제안입니다:

아이들이 실제 생활을 흉내낼 수 있는 장난감:
아이들이 자신들의 창의력과 사회성을 사용할 수 있도록 도와주는 장난감을 가지는 것이 중요해요. 작은 인형들이 들어가 있는 놀이 세트, 부엌 장난감, 차 세트, 병원 놀이, 가짜 전화기 등은 모두 아이가 자신의 수준에서 자기 주변의 세상을 배울 수 있도록 도와준답니다. 이와 같은 이유에서 아이들이 흥미를 가질만한 옷들을 가지고 있는 것이 중요하지요. 전 아직도 엄마의 하이힐 구두와 보석, 모자와 지갑, 그리고 좋은 드레스들을 입어 보면서 재미났던 시간을 기억한답니다-커텐을 무도회복처럼 온 몸을 감싸기도 했었지요!

문제 해결 능력을 키워줄 수 있는 장난감:
모양 맞추기, 쌓기, 혹은 퍼즐과 같은 장난감들은 아이들이 학교에 입학하고 어른이 되어서 필요할 문제 해결 능력을 발달시키는데 도움이 된답니다.

창의력을 불러 일으키는 장난감:
아이들은 물감, 크레파스, 그리고 종이를 가지고 노는 것을 좋아해요. 찰흙을 가지고 노는 것은 아이의 창의력을 자극하고, 손재주를 키워주며, 당신 스스로도 만들면서 재미를 느낄 수 있어요. 블록 쌓기도 필수적이에요-아이들은 블록을 가지고 노는 것을 좋아할 뿐만 아니라, 블록 쌓기는 창의력 개발과 이성적인 사고를 하는데 도움을 준답니다.

공:
다른 크기의 공들을 가지고 노는 것은 아이의 근육의 협동을 발달시킬 수 있지요. 공 놀이는 또한 아이에게 이기고 지는 것, 그리고 순서를 지키는 것과 같은 사회적인 면들을 가르쳐 줄 수도 있어요.

음악적 장난감들:
아이들은 노래를 따라 부르고, 음악에 맞춰 춤을 추는 것을 좋아하기 때문에, 내구력있고, 아이에게 적합은 CD 혹은 테이프 플레이어와 여러 동요들을 적극 추천합니다. 동작을 함께 할 수 있는 노래는 특히 중요해요-근육 협동을 발달시키고, 기억력을 자극하며, 사회적이기도 하지요.

책:
아이들은 가능한 많은 책들을 볼 수 있어야 해요. 아이들이 그저 책을 읽는 시늉한 하더라도, 아이들은 자신들의 창의력을 꾸준히 사용하고 있으며 기초 독서 능력을 키워나가는 것이에요. 장난감들과 마찬가지로 책들도 항상 잘 보관되어 있어서 아이들이 책을 소중히 다루도록 해주어야 한답니다.

좋은 장난감을 고를 때 확인해야하는 점들을 적어보았어요:

좋은 장난감은…
  • 안전하고 내구성이 있어요.
  • 재미나지요.
  • 아이들이 흥미를 보여요.
  • 창의력과 상상력을 자극하지요.
  • 호기심과 재치를 유도해요.
  • 학습에 도움이 됩니다.
  • 도전적이지만, 좌절감을 주지는 않아요.
  • 반복적으로 사용하도록 만들지요.
  • 아이들의 상호 작용이 있어야 한답니다.
  • 발달에 도움이 되고 새로운 기술들을 나타나게 하지요.