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장난감 - 아이들의 도구
도구를 사용하는 것은 인간의 특징 중 하나에요. 지렛대, 망치, 도끼, 컴퓨터 등을 개발하고 이용함으로 인해 우리는 우리의 능력을 상당히 넓혀왔어요. 침팬지가 흰개미 둥지에 지푸라기 가지를 넣어서 간식을 빼 먹는 것처럼 다른 몇몇 영장류들은 목표를 달성하기 위해 도구 같은 것을 사용해 왔어요. 지푸라기 없이는 맛있는 곤충을 얻을 수 없었을 것이기에 도구라고 할 수 있죠. 하지만 인간들은 훨씬 더 정교한 도구들을 만들어 냈어요. 더 나아가서, 우리의 조상들과 우리들은 지푸라기나 나무 막대기 같이 주변에 있을 수 있는 것을 그대로 사용하는 것이 아니라 도구 대부분을 만들었어요.

이러한 것이 가능했던 것은 아주 뛰어난 사람의 손 때문이에요. 신경과 의사 Frank Wilson은 간단하게 이름 지은 이라는 책에서 인간의 발달에 손이 얼마나 중요했는지에 대해 강력하게 말하고 있어요. 우리가 부상을 당하지 않는 이상 잘 인식하지 못하는 이 놀라운 구조물은, 두뇌 만큼이나 우리의 인류에게 없어서는 안될 요소에요. 엄지 손가락을 돌려서 집게 손가락을 만나게 하고, 그래서 작은 물건을 단단히 잡을 수 있게 하는 능력은 다른 영장류들로부터 인간을 분리시키는 거에요. 부모나 선생님이 아이를 쉽게 교육시킬 수 있는 방법은 바로 손에 기원하는 것이라고 Wilson은 추천하고 있어요.

이 추천의 중요성을 입증하기 위해서는 어린 아이를 면밀하게 관찰하면 되는 것이에요. 손은 아주 어린 나이에서부터 움직일 수 있게 되고, 움직일 수 있게 되면서부터 주변에 있는 사물을 잡고, 들고, 흔들고, 맛보고, 한 손에서 다른 손으로 옮기거나, 놓기 시작해요. 최초의 움직임들은 손으로만 의해 이루어지는 것이지만, 무작위의 손 동작들은 눈의 움직임과 같이 이루어지게 되고, 이는 즉 소리와 다른 천을 느낄 수 있도록 연결되게 됩니다. 손은 모든 감각들과 행동, 힘 등의 뇌의 다른 부분들의 연결이 이루어질 수 있도록 하기 때문에 뇌의 발달에 손 자체는 아주 중요한 도구입니다. 하지만 손 자체는 도구를 필요로 합니다.

다행히도 어린 아이들은 각자의 도구를 발명하고 만들어낼 필요가 없어요. 부모의 사랑은 손들이 무엇인가를 잡고 조작하고자 하는 열망을 수 세기 동안 관찰해 왔으며 이러한 열망을 풀어주기 위해 여러 가지 사물들을 제공해 주었어요. 이러한 사물들이 바로 장난감인 것이에요. 아기들 보다는 약간 더 나이가 많은 아이들에게 장난감이 더 중요하게 보일 수도 있지만, 아기들보다 더 이 도구들에 의지적인 그룹은 없어요.

그럼 어떤 장난감들이 아기의 손을 위해 필요할까요? 모든 아기의 도구 장난감에는 최소한 5개의 특징이 있어요:

(1) 안전성. 장난감들은 삼켰을 때 질식을 유발할 만큼 작아서는 안되며, 독극물로 만들어져서는 안되고, 떨어졌을 때 부서지거나 산산조각 나면 안 된다는 것은 당연한 것입니다. 책임감 있는 장난감 제작사들은 품질에 많은 노력을 기울이고 있으나, 부모들은 장난감을 고를 때 항상 주의를 기울여야만 해요.

(2) 조작 가능. 어린 아기들의 장난감은 아기가 조작할 수 있는 사물들로 이루어져 있어야 해요. 모빌과 같이 아기가 그저 바라보는 것도 도움이 되지만, 장난감을 가지고 무엇인가를 하거나, 장난감이 변형될 수 있는 것이 훨씬 중요하게 됩니다. 사물에 자발적으로 다가가기 전까지인 약 생후 3개월까지 아기들은 반사적으로 무엇인가를 잡도록 태어납니다. 그리고 3개월이 되면서 대부분의 아기들은 손에 계속해서 무엇인가를 잡고 있으려고 합니다. 하지만 이 시기의 아기들은 손가락을 잘 사용하지 못하기 때문에, 이 시기에 적절한 장난감은 손가락을 접었을 때 손바닥 안에 들어올 수 있는 장난감 이에요. 아기가 장난감을 손에 잡은 후에는 장난감을 보고, 흔들고, 입에 집어 넣고, 아주 흥미로워하고, 자신이 할 수 있는 모든 움직임을 할거에요. 8~9개월 후에는 아기는 엄지손가락을 움직여서 집게 손가락과 만나게 할 수 있게 되고, 그러면서 블록, 고리, 큰 구슬 등을 성공적으로 조작할 수 있게 됩니다.

(3) 여러 감각들. 하나의 의미로 보자면, 거의 대부분의 장난감들이 이러한 성질을 가지고 있어요. 만약 잡을 수 있는 것이라면(동력), 볼 수도 있는 것이지요(시각). 소리가 나는 것을 흔드는 것과 같이 장난감을 조작하면 소리가 날 수도 있어요(청각). 하지만 각각의 분야는 넓은 분야를 포함하고 있어요. 소리는 크거나 부드러울 수 있고, 듣기가 좋거나 거칠 수 있죠; 시각은 모양, 색깔, 재질에 따라 자극이 다를 수 있어요. 장난감이 얼마나 많은 감각 특질을 가지고 있는지 고려해보도록 하세요.

(4) 반응. 도구 장난감은 아이가 장난감에 어떤 행동을 했을 때 소리를 내거나, 떨어뜨리면 구르거나, 누르면 움직이거나, 버튼들을 누를 수 있는 등 무엇인가 반응을 보여야 합니다. 반응을 하는 장난감들은 아기들이 한 행동이 어떤 영향을 미쳤다는 것에 능력과 성취에 대한 감각을 주게 됩니다. 이러한 느낌이 바로 발달의 전부에요.

(5) 안심. 부드럽고, 귀엽고, 따뜻한 솜털 장난감은 도구이기도 해요. 아기의 욕구가 즉각 충족되지 않았거나, 무엇인가를 불안감을 조성할 때 아기가 안심할 수 있도록 도와줘요. 그리고 물론 이러한 것은 우리가 인생을 살아가면서 누구에게나 필요한 도구이죠.
아기의 장난감을 위해 쇼핑을 할 때 이러한 특징들에 대해 생각하도록 하세요. 여러 가지 아름답고 흥미로운 것들 중에서 고를 수 있어요. 당신이 다른 일을 하는 동안 아기를 만족시키기만을 위한 것을 찾는 것이 아니에요; 발달을 위해 필수적인 것 또한 제공하는 것이지요.