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부모도 아기말을 해야할까요?
모성어는 비공식적인 용어로엄마(혹은 다른 보호자)가 아기들에게 말할 때 사용하는 언어에요. 대부분의 엄마들이 자연적으로 말하는 모성어는 아기와 의사 소통하는데 효과적이랍니다. 아기가 엄마가 하는 말을 알아 듣지는 못하더라도, 모성어는 아기로 하여금 언어에 좀 더 쉽게 접근할 수 있도록 해준답니다.

음성의 높이와 표정
많은 아이들은 선천적으로 높은 음의 목소리에 끌립니다. 일반적으로 여자들이 남자들에 비해 높은 음성을 가지고 있어요; 많은 엄마들이 자신의 아기와 대화를 할 때 목소리를 높입니다. 여기에 예외도 있답니다; 낮은 음도 들려주고, 아기가 어떤 음을 더 좋아하는지 보세요.

과장된 표현은 모성어의 다른 양상입니다. 아기들은 보통보다 더 큰 표정에 반응을 보여요. 기쁨이나 놀라움을 표현하기 위해 눈을 크게 뜨고, 단어를 말 할 때에는 입을 좀 더 크게 벌려보아요. 신생아에게 있어서, 당신이 무슨 말을 하는지는 중요하지 않아요. 당신이 어떠한 말을 하든지 눈 맞춤과 적절한 음성은 아기의 흥미를 유지시킬 것이랍니다.

모성어는 어떻게 말하나요
둘이 대화를 하는 듯이 이야기를 하세요. 질문을 한 후 대답할 수 있도록 약간의 시간을 두고 (아기의 반응을 살펴보아요), 그런 후 답을 하세요. "물 마실래?" (쉼). "원해?" (쉼). "물론 물을 마실 수 있지!" 가끔 아기는 소리를 내면서 대답을 할 것이에요. 아이의 대답을 듣고, 그 대답에 반응을 보여주세요. 아이에게 다시 말해주세요.

짧고 간단한 문장으로 말하도록 해요. 아기의 경험과 연관된 일에 대해 말하도록 해요. 이렇게 하면 아기가 커서 반복된 소리와 비슷한 단어들을 말 할 수 있게 될 것이에요.

어린애 말투는 모성어에 포함되지 않아요. 물론 아기가 소리를 내기 시작하고 몇 가지 뜻있는 소리들을 내기 시작하면, 아기의 말을 따라할 수 있지요. 만약 아기가 자신의 양 인형을 "바바"라고 부른다면, 그 용어를 사용할 수 있어요.

아기의 말을 따라하기 위해 말을 왜곡시키지 마세요. 아기들은 후에 그 단어들을 말하기 위해 올바른 발음을 들을 필요가 있답니다.

모성어는 일반적으로 엄마들이 본능적으로 행하는 약간의 문법 변형이 있을 수 있어요. 하지만 발음은 거의 변형시키지 않는답니다. "엄마가 피터의 트럭을 가지고 갈게"가 "엄마가 대신 들어주도록 할게"보다 아기가 이해하기 쉬워요.

아기의 신호를 따르세요
아기가 하품을 하거나 다른 곳을 보는 등 대화를 흥미를 잃은 듯이 보이면 말을 그만할 때입니다. 다른 언어와 마찬가지로 모성어도 둘 간의 대화입니다. 아기의 신호에 반응하여 아기가 자신의 기분이나 욕구를 전달할 수 있다는 것을 알려주도록 하세요.

아기가 이해하는 정도가 늘어나면, 대화의 질과 좀 더 복잡한 문법들을 사용할 수 있답니다. 이렇게 해야 아기에게 적절한 말을 알려주고 아기의 이해 능력에 응해줄 수 있는 것이에요.