기사와 주제
우리 아이에 맞는 장난감을 어떻게 고를 까요?
Q: 장난감을 살 때 어떤 기준으로 선택해야 하나요? 아이에게 꼭 필요한 장난감은 어떤 것들인가요? 학습에 도움이 되는 장난감들도 많이 있나요?
A: 제가 당신의 아이들에 대해 전혀 알지 못하는 상태라 (나이, 관심사항, 이미 집에 있는 장난감, 잘 갖고 노는 장난감, 별 관심이 없는 장난감 등등 ) 답변을 드리기가 참 어려운 질문이네요. 하지만, 그렇다 하더라도 제가 할 수 있는 한 최선을 다해서 유용한 정보를 몇 가지 드릴께요. 기본적으로 아이들은 장난감을 많이 필요로 하지는 않습니다. 그것보다는 다양한 종류의 장난감을 갖고 노는 게 더 중요합니다 - 예를 들면, 활동적으로 갖고 놀 장난감, 조용하게 갖고 놀 장난감, 실내용 장난감, 실외용 장난감, 상상력을 자극하는 장난감, 역할 놀이를 도와주는 장난감(병원놀이나 찻잔놀이 세트 등), 손을 이용한 조립 놀이 장난감(퍼즐이나 블록 놀이). 때로는 기존에 갖고 있던 장난감에다 약간만 추가해주면 놀이를 훨씬 새롭게 할 수가 있습니다 ; 예를 들면, 농장놀이 세트에 동물 한 마리가 새로 합세하면 새로운 흥미가 생겨나고 놀이 사이클이 전반적으로 새롭게 시작됩니다. 또 중요한 것은, 모든 장난감을 깨끗하게 정리정돈 해 둘 만한 공간이 있어야 한다는 것입니다. 만약 그게 어렵다면, 아이는 많은 장난감들 중에서 선택해야만 하는 상황에 처해지겠죠. 일부는 잘 보관해 두었다가, 현재 갖고 노는 장난감과 자꾸 바꿔서 놀도록 해주시는 것도 좋습니다. 사실, 요즘 처럼 모든 장난감이 다 저마다의 기능을 갖고 있는 경우에는, 어떤 장난감을 사주어야 하는지 결정하는 것이 무척 당황스러운 일이라 할 수 있습니다. 그런데 부모님들은 아무래도 아이들이 재미있어 하는 장난감에 대해 좋게 생각하시는 것 같더군요. 제품의 품질을 잘 살펴보시고, 또 아이가 이미 갖고 있는 장난감을 잘 기억해 두셨다가, 덧붙여서 하면 놀이를 훨씬 재미있게 보강해줄 수 있는 그런 장난감을 선택하세요. 그 다음에는 당신 직감으로 결정하세요. 왜냐하면 아이에 대해 가장 잘 알고 있는 사람이 당신이기 때문에 아이한테 가장 좋은 장난감이 무엇인지도 결정할 수 있고, 아이에게 없으면 안 되는 장난감도 잘 알 수 있을 테니까요. 간혹 당신이 확신을 갖고 산 장난감에 대해 아이가 별 반응을 보이지 않는다면, '시기'의 문제 일 수 있으니까, 지금 당장은 치워두었다가 다음 시기에 다시 한번 주도록 하세요. 가끔씩 새롭고 흥미로운 장난감을 찾다 보면, 새로운 것을 배우고, 새로운 놀이 방법도 경험하면서 생각도 더 자라게 됩니다.