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사회성을 키우기 위해 아이를 유아놀이 시설에 보내야하나요?
Q: 아이를 놀이방 같은데 보내지 않고 제가 집에 데리고 있으면 사회성 발달에 안 좋은 건가요?
A: 어린이들처럼 아기들도 여러 가지 발달 단계를 거치게 됩니다. 이러한 단계들은 충분히 예상이 가능하고, 특별한 순서가 있습니다. 1단계는 태어나면서부터 생후 4개월까지를 얘기하는데, 일반적으로, 이 기간 동안에 아기들은 엄마 배속에서 했던 것 처럼 행동합니다. 그래서 아기들은 엄마로부터 분리된 독립된 존재라고 생각하지 않고, 완전히 엄마에게 매여있는 것처럼 보입니다. 우리가 알아낸 놀라운 사실은 아주 갓난아기들은 "나는 사람이다"라는 내면의식 조차 갖고 있지 않다고 합니다. 많은 육아 전문가들이 아기가 태어난 첫 4개월동안은 엄마와 함께 있는 게 가장 좋다고 생각하는 이유가 바로 그런 것입니다. 아기가 태어나서 첫 1년 동안 해결해야 할 핵심적인 정서 과제는 서서히 현실에 눈을 떠가야 하는 것이라 할 수 있습니다. 즉, 이제 새로운 세계로 왔고, 엄마로부터 분리된 존재라는 것, 그리고 이 세상은 믿을 만한 곳이라는 것들을 말이죠. 아기에게 이런 기본적인 신뢰감을 키워주는 것은 매우 중요한 일입니다. 이 단계를 순조롭게 잘 거치게 되면, 그 다음에 아기는 다른 사람들과 친밀하고 의미 있는 관계를 맺을 수 있는 토대를 자기 방식대로 쌓아가게 됩니다. 그렇기 때문에 지금은 아기를 다른 사람들이 보살피는 '놀이방'에 보내야 하는가를 걱정할 때가 아닙니다. 만일, 아이랑 첫 생후 4개월을 집에서 함께 지낼 수 있다면, 아기와 엄마 모두를 위해서 좋은 일입니다. 제 생각에는 함께 보내는 시간이 길면 길 수록 더 좋다고 생각하는데, 많은 어머니들께서는 1년 이상 휴직한다는 게 어려운 것 같습니다.