파티 계획은 이렇게 하세요

  • 파티를 한 시간에서 두 시간 정도로 짧게 계획하여 오랜 시간동안 집중하기 어려운 꼬마 손님들의 수준에 맞추세요. 한살에서 세살 정도까지의 아이들은 오래 활동을 하면 칭얼 거리게 되어 있답니다.
  • 보통, 어린 아이들에게는 늦은 아침(아침에 한번 낮잠을 자고 난 후)이나 늦은 오후(오후에 낮잠을 자고 난 후)가 제일 좋은 시간이지요. 아이가 하루 중 가장 초롱초롱한 시간을 눈여겨 보았다가 그 시간으로 정하는 것이 좋아요.
  • 파티는 되도록 주말에 열어 주세요. 아이들에게는 어느 요일이던 크게 상관없지만, 참석할 부모님들의 경우에는 주말이 좋으니까요.
  • 한살에서 세살까지의 아이들의 경우에는 아이의 부모들도 초대하여 자기 아이들이 즐겁게 참여할 수 있도록 돕게 하시는 것이 좋아요.
  • 초대 손님 숫자는 아이 나이수에 한명을 더한 숫자가 제일 좋은 숫자라는 것을 아시나요?. 이것은 실제 경험에서 얻은 원리랍니다. 초대 손님이 너무 많으면 파티가 재미 없어지고, 여기저기서 우는 일도 생겨 거의 관리가 안된답니다.
  • 베이비시터나 할머니, 할아버지 혹은 친구에게 도움을 청하세요. 그래서 엄마,아빠도 아이와 함께 파티에서 같이 놀이도 하면서 재미있는 시간을 보내도록 하세요.
  • 사진은 많이 찍어 주되, 너무 자주 플래시를 터뜨려가며 찍는 것은 피하세요. 카메라 플래시는 아이들을 짜증나게 하고 긴장하게 만든답니다. 될 수 있으면, 실내에서도 사진이 잘 나오는 필름을 사용하세요.

파티 중간에 휴식 시간을 주세요

  • 1살에서 3살까지의 아이들 중에는 파티에서 지나치게 흥분하거나 또 환대받는 것을 잘 적응하지 못하는 경우가 더러 있답니다. 아이가 안정되고 편안하게 놀게 하기 위해서는 파티가 시작되기 전에-그리고 끝난 후에- 낮잠을 자도록 하세요. 또 파티 중간에도 "휴식 시간"이 필요하므로, 엄마가 간식을 마련하는 동안 엄마와 잠깐 단둘이만 있게 함으로써 쉬는 시간을 갖게 해주시는게 좋아요.
  • 다른 아이들이 흥분을 주체하지 못하면, 아이의 부모님에게 파티에서 잠깐 아이를 데리고 나가 근처를 산책하게 하거나 마당에서 잠시 쉬다가 들어오시는게 좋겠다고 말하세요.
  • 아이가 파티 도중에 울거나 불끈 화를 내면 다른 방으로 데리고 가서 소음과 놀이로부터 잠깐 떨어져 쉴 수 있게 해주세요. 그런 다음, 아이에게 파티에서 어떻게 해야 서로 다 같이 재미있게 놀수 있는지에 대해 이야기 해주세요. 간단한 집안일을 시키는 것도 긴장 완화에 도움이 되고, 문제가 되었던 상황에서 마음을 돌리는 계기가 될 수 있으며, 감정을 제어하도록 도와줄 수 있습니다.

꼬마 손님들을 이렇게 파티에 참여하게 하세요

  • 여분의 장난감으로 꼬마 손님들을 기쁘게 해주고 집에 돌아갈 때는 선물을 듬뿍 주어 새것을 가지는 즐거움도 느끼며, 생일 맞은 아이가 받은 선물에도 질투를 느끼지 않게 하세요.
  • 1살에서 3살까지의 아이들 중에는 선물보다 포장지를 더 좋아하고, 케잌보다는 프로스팅을, 새 장난감 보다는 오래된 장난감을 더 좋아하는 경우도 더러 있지요. 이러한 것은 모두 정상적인 현상이므로 우리 아이가 그러더라도 걱정하지 마시고 자기 방식대로 파티를 즐길 수 있게 하세요.
  • 아이들이 놀이나 게임을 재미있어 하지 않거나 음식을 먹으려 하지 않더라도 강요하지는 마세요. 아이들 중에는 새로운 것과 흥분으로 가득찬 파티에 적응하는데 시간이 걸리는 경우가 있답니다. 다른 아이들이 재미있게 노는 걸 구경하는 것을 더 좋아할 수도 있으므로, 그 나름대로 파티를 즐기게 하세요.
  • 생일을 맞은 아이에게 받은 선물들을 같이 가지고 놀다가 나중에 되돌려 받으면 어떻겠느냐고 물어 보세요. 만일 생일을 맞은 우리 아이가 새 장난감을 같이 가지고 놀지 않으려 한다면, 다른 아이들이 가지고 놀 수 있도록 장난감 한 상자를 꺼내 놓거나, 아니면 꼬마 손님들에게 주려고 했던 선물을 미리 파티를 시작할 때 주어서 파티가 진행되는 동안 그것들을 가지고 놀다가 집에 갈 때 가지고 가게 하세요.

음식을 준비할 때 참고할 사항들입니다

  • 음식 알러지가 있는 아이들은 없는지 부모님들께 확인해 보고, 파티 음식을 준비할 때 알러지를 유발하는 품목은 사용하지 않도록 하세요. 불가피한 상황에는 어떤 음식에 알러지가 있어서 먹으면 안되는지 알아보고 그 음식은 먹지 못하도록 하세요. 애완동물을 키우고 있다면, 동물 알러지가 있는 아이는 없는 지도 알아보고 대처하세요.
  • 음식은 간단하게 준비하되, 창의력을 발휘하여 아이들이 좋아하는 모양으로 장식하세요. 간식은 아이들이 좋아하는 것으로 준비하되 안전한 음식들이어야 합니다.

순리대로 진행하는 것이 좋습니다

  • 1살에서 3살짜리인 경우, 만약 아이가 파티 도중에 꾸벅꾸벅 졸면, 그냥 자게 내버려 두세요. 너무 흥분하면 오히려 입을 다물어 버리는 아이들도 있지요. 잠자는 주인공도 잘 돌보면서 동시에 나머지 아이들도 즐겁게 놀 수 있도록 해주세요.
  • 예기치 않았던 놀이를 진행하는 경우도 있답니다. 꼬마손님들이 놀이보다 놀이에 사용하는 소품에 더 관심이 있다면, 그것으로 자기들이 직접 연극을 만들어보게 하셔도 좋아요. 주는 음식에 손도 대지 않으면 먹으라고 강요하지 말고 그냥 두세요. 조금 굶어도 괜찮으니까요. 집에 가고 싶어하면 보내주세요. 엄마의 무릎에서 떠나지 않으려 해도, 나름대로 파티를 즐기고 있는 것이니 가만히 내버려 두세요. 싸우는 일이 발생해도 금방 끝나고, 곧 다시 화해하고 친구가 되어 놀 것이므로 걱정하시지 마세요.

파티를 마무리 할 때는 선물 포장을 꺼내 주세요

  • 파티가 끝나갈 때가 되면, 아이들이 쉬어야 할 시간이 가까워오므로 치우기 시작하자고 말하고, 작별할 때 주려고 마련해둔 선물 포장을 꺼내 놓으세요. 이렇게 하면 좀 더 오래 있으려 했던 부모님들도 짐을 챙기게 되지요. 행사가 끝난 뒤 에는 아이와 엄마가 얼마간 쉬는 시간을 갖는 것이 중요하며, 파티가 끝 없이 계속되는 것처럼 보여서는 안된 답니다.
  • 파티가 끝나고 아이가 잠이 들면, 앉아서 발을 올려놓고 오늘 있었던 특별한 파티에 대해서 즐거운 기억을 되살리며 곱씹어 보세요. 아이가 잠에서 깨면 어지럽게 펼쳐져 있던 것들을 치우기 시작하세요. 아이와 함께 치우면서, 재미있었던 일들을 나누게 되면 아이도 생각하며 즐거워 한답니다.
  • "아기 생일 파티"의 재판본. 저자-페니 워너, 메도우브룩 출판사 승인(1999)