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파티의 주제를 정하세요

주제를 정하면 초청장, 집안 장식, 게임, 적극적인 놀이 활동, 음식, 기념 선물 등을 정하기가 훨씬 쉬워지며 파티가 짜임새있게 된답니다. 아이가 특별히 관심이 있어하는 것을 중심으로 파티를 계획하거나 아이가 자기의 생일 파티에서 하고 싶어하는 것이 무엇인지 물어보고 그것과 관련된 것으로 계획을 세우세요. 다음과 같은 사항을 참고하시면 많은 도움이 될 거예요 ; 아이가 좋아하는 장난감이나 인형, 영화나 텔레비전 쇼, 운동 선수나 운동 종류, 인기있는 영화 배우, 인기있는 노래나 가수, 동화책이나 만화에 나오는 등장 인물 캐릭터, 영웅이나 괴물, 유명한 놀이, 좋아하거나 가보고 싶은 장소, 살고있는 지역 출신의 스타나 배우, 흥미있는 직업이나 취미, 특별 음식이나 축제, 휴일이나 특별 행사등등이 있습니다.

참고 : 아이가 주제를 못 정하면, 근래에 잘 가지고 놀거나 좋아하는 것이 무엇인지 살펴서 그것을 중심으로 파티를 계획하여 아이를 깜짝 놀라게 해주셔도 좋습니다.

아이와 함께 파티를 계획하세요

아이에게 파티를 함께 준비하자고 하여, 생일이 되기 전 몇날, 몇주를 아이가 바쁘게 움직이게 하세요. 이렇게하면 아이가 파티를 준비하는데 적극적이 되어 파티 그 자체에 못지 않게 준비를 하는 동안에도 재미있어 할 겁니다. 초대장도 같이 만들고 파티 장소도 같이 꾸미고, 게임이나 놀이 활동도 같이 계획하며, 재미있게 꾸민 놀이 음식도 같이 준비하세요. 친구들에게 줄 선물도 같이 만들면, 준비하는 동안 아이가 정말 재미있는 시간을 갖게 되며, 흥분과 기대와 함께 오래 기억하게 될 것입니다.

참고 : 생일이 되기 일주일 전부터 매일 파티와 관련된 준비를 하나씩 완성함으로써 준비하는 동안 축제의 기분을 느끼게 하세요.

시간 계획을 세워 파티가 짧은 시간동안 이루어지게 하세요

잘 계획된 파티는 정확한 시간에 시작하고 끝나게 되며 너무 길지도, 짧지도 않게 되어 있지요. 오전이나 오후에 두시간 정도 하는 것이 제일 좋으며 아이가 아침에 더 쌩쌩한 지 아니면 오후에 더 쌩쌩한 지를 고려하셔서 시간대를 아이에게 맞추세요. 파티를 두시간 한다는 것은 손님을 맞는 시간부터 게임과 놀이 활동을 하고, 선물을 열어보고 음료수와 케잌을 먹고 떠날 때까지 모든 과정을 계산한 것입니다.

참고 : 아이들의 부모에게 파티가 끝나는 정확한 시간을 알려주세요. 꼬마 손님들도 충분히 흥분된 시간을 가졌을 것이고, 생일을 맞은 아이 또한 축제가 끝난 후 평화롭게 조용히 쉬면서 선물도 즐기고 파티에 대한 즐거운 기억도 되살려 볼 시간이 필요할 겁니다.

초대 손님 리스트를 만드세요

아이와 함께 초대 리스트를 작성하여, 친한 친구들만 초대하도록 유도하세요. 그래야만 파티 규모를 추측할 수 있답니다. 인원수가 많아질 것 같으면 몇몇 부모님에게 도움을 청해서 파티가 난장판이 되지 않도록 하세요. 어른들도 초대한다면 친척도 초대할 것인지 결정하시고, 아이들만 초대한다면, 형제 자매는 어떠한 방법으로 파티를 준비하고 파티에 참여하게 할 지도 생각해 두셔야 해요.

참고 : 부모님들의 도움을 구할 수 없으면 파티를 하는 동안 베이비시터를 구하든가 이웃에 사는 큰 아이들에게 도움을 요청하세요. 도와주는 사람이 많을 수록 파티는 쉽게 치뤄지니까요.

파티 주제에 맞게 집안 장식을 하세요

우선 파티를 실내에서 할 것인지 야외에서 할 것인지를 정하세요. 날씨에 따라 놀이가 실내 또는 야외로 바뀔 수 있으니 마지막 순간에 가서 변경을 해도 잘 진행될 수 있는 놀이로 계획하시는 것이 좋아요. 손님들이 앉을 장소를 넉넉하게 준비하고 깨질 수도 있는 귀중품들은 치워 두세요. 파티 장소나 마당을 주제에 맞게 꾸미고 포스터 판이나 공작용 종이, 장식용 종이, 풍선, 특별 조명과 분위기에 맞는 음악으로 흥겨운 분위기로 만드세요. 생일을 맞은 아이에게 왕관이나 망토를 두르게 한다거나 약간의 분장을 시키고, 다양한 종류의 상과 상장, 특별한 장난감이나 소품을 주세요.

참고 : 주인공인 우리 아이에게 파티 장식을 도와달라고 하면 아이는 다가오는 축제를 기다리는 시간이 빨리 지나간다고 느끼게 될 거예요. 파티에 쓸 장식들을 가게에서 사는 것보다 직접 만들면, 파티가 더 친근하게 느껴질 겁니다. 집안이나 마당에서 들어가서는 안되는 부분은 막아두고, 위험하거나 깨질 염려가 있는 것이나 귀중품은 파티 장소에서 치워두세요. 우리 아이가 다른 아이들과 함께 가지고 놀고 싶어하지 않는 장난감도 치우세요.

게임과 놀이 활동을 계획하세요

성공적인 파티를 잘 살펴보면 조용하게 진행하는 놀이와 생동감있게 하는 놀이, 두가지가 모두 공존하고 있다는 걸 알 수 있지요. 이렇게 해야 꼬마 손님들이 천천히 적응해 가면서, 에너지를 충분히 발산하고, 파티가 끝날 무렵에는 흥분을 가리앉힐 수 있게 된답니다. 서로 잘 모르는 친구들이 있을 때는, 간단히 서로를 소개하는 형식의 게임으로 시작하세요. 긴장이 풀어지고 편안해지면 활동적인 게임을 몇가지 한 후(야외에서 하면 더 좋겠지요), 조용한 게임이나 놀이를 하고, 케잌과 아이스크림을 먹으며, 준비한 선물을 열어보게 하세요.

참고 : 게임이나 놀이는 많이 준비할수록 좋지만, 만약 부족하게 준비하면 낭패를 볼 수 있답니다. 필요하다고 생각되는 것보다는 훨씬 더 많은 게임과 놀이를 준비해서, 아이들이 생각보다 빨리 끝내거나 파티 시간이 예상보다 길어질 경우를 대비하도록 하세요. 에너지가 넘치는 아이들을 바쁘게 하지 않으면 파티가 난장판이 되버리고 마는 것을 흔히 볼 수 있답니다. 더 이상 할 놀이가 없을 때는 미술 도구나 게임 상자를 사용하세요.

맛있는 음식들을 준비하세요

보통 케잌과 아이스크림이 파티의 하이라이트라고 할 수 있지만, 당도가 높은 것은 줄이고 건강식 스낵이나 음식을 준비하여 꼬마 손님들에게 칼로리는 높지만, 영양가는 별로 없는 음식(junk food)들은 먹지 않도록 하세요. 간식을 원하는 아이들을 위해 치즈바른 크래커나 과일, 건과류, 건포도나 야채 잘라놓은 것과 같은 당도가 낮고, 영양가는 높은 간식을 먹게 하세요. 일상적으로 보는 케잌들과는 다르게 좀 더 영양가 있는 케잌을 만들어주고 싶으면, 과일이나 잼 또는 부드럽게 만든 냉동 요구르트를 토핑으로 얹은 엔젤 간식이나 당근 케잌을 만들어 주셔도 좋답니다.

게임에서 이긴 아이와 진 아이들 모두를 위한 선물을 준비하세요

게임에서 지게 되면 아이들은 흥미를 잃게 됩니다. 승부에 지나치게 집착하지 않도록 하시고, 특히 아주 어린 아이일 경우에는 더 신경을 쓰세요. 지게 되면 실망과 좌절을 느끼며 우는 아이도 곧잘 보게 되는데, 아이들이 경기를 하고 싶어하면 몇가지 게임에서 서로 도전하게 해 볼 수도 있지만, 이 때에도 개인이 승자가 되는 게임이 아니라 단체전이 되게 하세요. 그리고 모든 사람이 승자가 되는 기회를 가질 수 있는 게임도 충분히 준비하세요.

참고 : 누군가가 질 때마다 고무뱀이라든가 재밌게 생긴 모자같은, 우스꽝스러운 상을 주어 아이들이 졌다는 것에 대해좋지 않은 기분을 갖게 하지 않음과 동시에 자신도 마치 승자가 된 것과 같이 즐거운 기분을 느끼게 하세요.

깜짝 놀랄만한 순간들을 위해 준비해두세요

아이들의 생일 파티에서는 예기치 않은 재미있는 일들이 많이 벌어진답니다. 비디오 카메라와 일반 카메라를 모두 손쉬운 곳에 두어 재미있는 순간이 생기면 찍어 두었다가 파티가 끝나갈 때, 또는 아이들이 다 돌아간 후에 다시 볼 수 있도록 하세요. 게임이나 놀이 활동이 계획과 다른 방향으로 흘러 가더라도 그대로 두세요. 때로는 자연발생적으로 일어나는 일들이 더욱 재미있을 때가 있으니까요.

참고 : 가능하면 즉석카메라로 아이들 각각의 스냅사진을 찍은 후 나누어 주세요. 파티에서 재미있었던 순간을 추억거리가 되게 한답니다.

돌발적인 문제 상황에도 대비하세요

생일 파티때는 더더욱 돌발 상황이 벌어지곤 하지요. 간혹 파티가 잘못될 수 있다는 생각으로 대비하면, 문제가 발생했을 때 크게 놀라지 않게 됩니다. 유머감각을 유지한 채, 예기치 않은 일이 발생했을 때 잘 대처하도록 하세요. 아이들이 게임을 좋아하지 않거나, 음식을 싫어하거나 재미있어 하지 않으면, 창의력을 발휘해서 약간의 변화를 주어 모두를 즐겁게 할 수 있답니다. 형제 자매들이 생일 파티를 가지고 문제를 일으키면, 이 아이들도 파티 계획을 짜는데 참석시켜 같이 즐거운 시간을 갖도록 하세요. 그 아이들에게도 친구 한명을 파티에 초대하게 하여 같이 놀게 하고, 특별한 임무를 맡겨 파티를 돕게 함으로써 자기들 또한 이 파티에서 중요한 존재라고 느끼게 하세요. 그리고나서 파티 시작 전이나 후에 선물을 줌으로써 엄마,아빠가 자기들의 도움을 고맙게 생각하고 있다는 것을 알게 하세요.

참고 : 잘 끼어들지 못하는 아이가 있다면, 관심을 갖고 특별히 잘 안내를 해주어서 그 아이도 파티를 즐길 수 있도록 유도하세요.

충분히 즐길 수 있는 파티를 계획하세요

이 모든 계획이 생일 파티를 즐겁게 준비하기 위한 것임을 염두에 두셔야 한답니다!. 때로는 파티의 주인공인 우리 아이가 이 특별한 날을 맞아 받게 되는 모든 관심에 압도되는 수도 있답니다. 아이에게 휴식 시간을 주고 몇가지 조용한 놀이 활동을 계획하게 함으로써 흥분으로 인해 느낀 스트레스와 파티 전후에 느꼈던 산만한 상태에서 빠져 나올 수 있도록 하세요. 아이의 기분과 감정을 이해해주고, 흥분으로 가득찬 파티를 긍정적으로 즐길 수 있도록 도와주세요. 때로는 지나친 관심으로 스트레스를 받을 경우가 있는데, 이 때는 필요하다고 생각되면 파티 도중에 아이가 음식을 나눠주게 하거나 게임을 준비하게 한다거나 특별히 할 일을 주어 잠깐 숨을 돌리게 하는 것이 좋습니다.

참고 : 아이가 적당한 식사를 하고 파티가 시작하기 전에 쉬거나 조용한 시간을 갖게 하세요. 아이의 마음 속에 끓어오르고 있는 감정이 어떤 상태인지 이야기를 나눠보세요.

엄마,아빠도 마음의 준비를 하세요

대부분의 일은 엄마,아빠가 하는 것이므로, 목욕이나 잠시 조용한 시간을 갖는다던지, 아니면 파티에서 하게될 놀이 활동들을 찬찬히 계획함으로서 엄마,아빠도 파티를 즐길 수 있는 마음의 준비를 하세요. 그리고나서 잘 계획되고, 창의적이며 아이가 오랫동안 기억에 남길 파티를 마련해 준 것에 대해 대견하게 생각하면서 스스로를 격려하는 것도 잊지 마시구요.

참고 : 모든 것은 미리 잘 계획해 두기만 한다면, 파티 준비는 별로 어렵지 않게 할 수 있답니다.