Játszócsoportok - alternatív megoldás az óvodára
A legtöbb szülő nem szeretné, hogy gyermeke – óvodai vagy bölcsődei elhelyezés keretében – olyan csoportos foglalkozásokon vegyen részt, amelyek hosszú időre – akár heti 20 vagy 40 órára távol tartják őt az otthonától. Attól tartanak, hogy a szülőktől való időbeli és térbeli távolság csökkenti a szülői nevelés eredményességét és ezáltal a gyermek elfordul az otthoni értékektől. (Valójában kevés a bizonyíték arra, hogy ilyen dolog megtörténhet, hiszen a gyermekgondozással foglalkozó kutatások szerint ennek a gyermek fejlődésére gyakorolt hatása a szülői befolyáshoz képest minimális.) Ezzel szemben mindenhol azt lehet olvasni és hallani, hogy a korai évek meghatározóak az agy fejlődése és az írás-olvasáshoz előzetesen szükséges készségek szempontjából; a szülők tehát attól tartanak, hogy nem tudják biztosítani gyermeküknek azt a széles tanulási lehetőséget, amelyet például a magas színvonalú iskola-előkészítő programok teremtenek Ennek hatására többet rágódnak azon, hogy vajon meg tudják-e adni gyermeküknek a fejlődéséhez szükséges ösztönzést és érdemes-e mindig otthon tartaniuk a picit.

Szerencsére ebben a kérdésben nemcsak fekete vagy fehér létezik. Van köztes megoldás is, amelynek révén a szülők boldogan biztosítják gyermeküknek az otthonlétet és az óvodai elhelyezést is, egyszerre; az óvodában pedig a gyerkőcök pajtásaik között levezetik felesleges energiáikat és megtanulják, hogyan működik a csoport. Ezt a köztes teret egyébként gyakran a Playgroup Movement (Játszócsoport Mozgalom) elnevezéssel illetik, mert a csoportokat Játszócsoportoknak hívják.

Mi is az a Játszócsoport?

Nincsen általános képlet a játszócsoportra, és Ön már vagy keresi a megfelelőt, vagy már meg is találta. Elfogadott meghatározásuk a következő: A Játszócsoportok (korban közel álló) kisgyermekek és szüleik (anyukájuk, esetleg apukájuk) nemhivatalos csoportja, akik rendszeresen találkoznak egymással, hogy az apróságok egy kicsit hasonszőrűek társaságában lehessenek, jól érezzék magukat és hogy játék közben megtanuljanak egy csomó dolgot. Találkozásaik történhetnek hetente egyszer, hetente kétszer-ötször, vagy esetleg havonta egyszer vagy kétszer. Lehet, hogy a szülőknek gyermekük mellett kell maradniuk, de az is lehet, hogy a játszásidő alatt mást csinálnak. Esetenként a szülők egymással beszélgetnek, amíg gyermekeik a játszócsoportban töltik idejüket. A csoporttalálkozók helyszíne lehet a résztvevők otthona – és mindig másra kerül a sor – vagy lehet nyilvános épület is, mint például templom vagy az YWCA női szervezet irodája. A résztvevők maguk vállalkozhatnak a csoport felvigyázására vagy szakértő óvónőt alkalmazhatnak a játékok levezetésére. Ez utóbbi esetében megfelelő díjazást is kell biztosítani az óvónő számára, és valakinek kezelnie kell a számlaadással és adó és tb-visszaigényléssel kapcsolatos papírmunkát. Ha a szülők maguk vállalkoznak a csoport vezetésére, akkor kiadásként csak üdítő, sütemény és játékok vásárlása és pótlása számolható el.

Mire van szükség egy Játszócsoporthoz?

Legalább négy dologra:

1. Egy csoport hasonlóan gondolkodó szülőre, akiknek az Önéhez hasonló korú gyermeke van.

2. Olyan találkozóhelyre, amely nagyméretű játékszobával, továbbá - a szabadban játszás végett - kerttel, udvarral rendelkezik.

3. A csoportban lévő gyermekek életkorának, fejlődési szükségleteinek megfelelő játékok, társas tevékenységek alapos átgondolása.

4. Válogatott játékok és tanulási anyagok, amelyek érdeklik a gyermekeket, illetőleg ösztönzően hatnak rájuk.
Mielőtt saját csoport indítására adná fejét, nézzen alaposan körül lakóhelye környékén, hogy van-e már ilyen a közelben- Nézze meg a helyi közért hirdető tábláját, érdeklődjön a templomban! Keresse meg a helyi gyermekgondozással foglalkozó irodát; játszócsoportokkal és egész napos programokkal foglalkoznak. Meg lesz lepve, ha meglátja, hányféle játszócsoport létezik – vannak fogyatékos gyermekeknek szólók, angolul nem beszélő bevándorlók gyermekeinek szólók, illetve speciális, zenei vagy művészi érdeklődésű gyermekek számára szólók is. Rengeteg információ található az interneten is. Nézze meg ennek a weboldalnak, a www.fisher-price.com weboldalnak a „Mindent a Játszócsoportokról” című részét! Magában foglal minden alapvető információt, többek között azt is, hogyan találjon játszócsoportot, ez milyen előnyt jelent Önnek és gyermekének, továbbá számos szórakoztató tevékenységet ír le; ezen információkat pedig részt hetente frissítik. Tekintse meg a Playgroup.org vagy a mah.org weboldalt is! A 'Mah' angol rövidítés, az ’Otthon ülő anyák’ ('Mothers At Home') elnevezésre utal, és ez a csoport készen áll arra, hogy bármely anyát megerősítsen abban, hogy fontos az, hogy az anyák otthon maradjanak és kisgyermeküket otthon neveljék úgy, hogy közben nem fosztják meg őket a szükséges szociális és kognitív készségek megszerzésétől.