Vrtlarenje s malom djecom
Ima li nešto zabavnije i privlačnije djetetu od kopanja po zemlji i igranja s vodom? Vjerojatno ne. Zato su djeca idealni kandidati za vrtlarenje. U ovo doba godine moji prsti počnu trzati dok razmišljam o mekoj i toploj zemlji i vizualiziram povrće i cvijeće koje će uskoro početi rasti. Ako ste kao ja, iskoristit ćete obostrani užitak koje je zajednički i vama i djeci i uključit ćete djecu u proljetni vrtlarski projekt.

Potrebni prostor i oprema
Ne trebate imati veliki vanjski postor i dobru zemlju da bi imali vrtlarski projekt. Vrtlariti možete i vani i unutra ili oboje.

Vrtalerenje unutra
Jedino što trebate je prozor koji propušta dovoljno svjetla i sunca. Jedno od pravila vrtlarenja je da žive stvari trebaju svjetlo i sunce da bi rasle. Svjetla prozorska polica na koju možete staviti teglice od stiropora može biti dobra zamjena za staklenik ili plastenik. Teglice možete staviti na aluminijske tanjuriće za kolače. Stavite novinski papir ispod teglica i dozvolite djetetu da napuni svaku do 2/3 sa kvalitetnom zemljom. Ako ste ispod stavili novinski papir, ne trebate brinuti ako se nešto zemlje prosipa. Nemojte dijete grditi zbog prosipane zemlje jer ćete mu pokvariti veselje do vrtlarenja. Dajte djetetu malu kanticu za zalijevanje- neku malu plastičnu koja će biti samo njena/njegova- i pokažite kako se zalijeva da ne bi došlo do male poplave.

Vrtlarenje vani
Idealno bi bilo da dijete ima vani manju površinu za vrtlarenje, ali nije nužno. Dobro je da površina nije prevelika, jer kao što i sami znate- vrtlarenje i nije tako lagano. Manja površina, koja je rezervirana samo za dijete, je posebna nagrada i poticaj. Gostima recite da je to djetetov dio vrta, da vas ne bi ogovarali kako ste zanemarili vrt i da izgleda kao vrt izBetter Homes and Gardens. Plijevljenje i zalijevanje uči dijete odgovornosti (dijete može vidjeti kakve su posljedice ako se nešto ne napravi). Ako imate mogućnost da dijete ima svoj vrt vani, možete dijete naučiti kako se presađuju biljke.

Pribor
Za unutarnje vrtlarenje ne trebate ništa drugo osim stare žlice ili lopatice kojom možete puniti teglice za sađenje sa zemljom. Za vrtlarenje vani kupite neki bolji vrtlarski pribor, skuplji je, ali je toga vrijedan. Djete ne može vrtlariti kako treba sa plastičnim vrtlarskim priborom. Prije puno godina sam kupila set malog pribora za vrtlarenje za moju djecu. Sada, godinama kasnije, djeca su odrasla i odselila se, a ja još uvijek upotrebljavam pribor koji sam kupila njima. Bio je to dobra investicija.

Što sadite?
Najbolje su jednostavne biljke i one koje brzo rastu. Salata izađe iz zemlje nakon 3 tjedna i može biti pravi mali ukras. Možete čak uzgojiti male glavice salata ako ih posadite u male teglice. Za Božić mi je netko dao ukras od nekakvog komprimiranog materijala u kojem su bile sjemenke od salate. To sam posadila u zemlju i stavila na kuhinjski prozor. Uvijek je uzbudljivo gledati kad sjemenke salate niknu, isto kao kad vani procvjeta cvijeće. Nemojte zaboraviti uključiti i cvijeće u Vaš i djetetov vrtlarski projekt. Pronađite najzahvalnije biljke za uzgoj koje možete kupiti u različitim bojama. Jako brzo niknu (prije nego dijete izgubi zanimanje) i rastu u teglicama, a kasnije ih možete presaditi van- s malo pomoći. Što se tiče zalijevanja, budite umjereni! Pustite djeci da zalijevaju biljke i vani i unutra. Pola zabave je u stvari igra s vodom!