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Santé et sécurité

Comment apprendre aux enfants à se moucher

C'est plus difficile qu'il n'y paraît, mais ces conseils d'expert pourront vous aider

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Un nez bouché peut être pénible pour les enfants comme pour les parents : Beaucoup de bébés détestent les poires et tandis que certains parents ne jurent que par d’autres types d’aspirateurs nasaux, votre enfant doit encore accepter de se laisser faire. Éventuellement, il sera plus simple d’apprendre à votre enfant à se moucher. Voici comment faire :

Commencez en douceur. À l’instar de la marche, de la parole et de la propreté, les enfants n’apprennent pas à se moucher d’un jour à l’autre. « Vous ne donneriez pas un vélo à dix vitesses à un enfant qui débute. Vous ne pouvez donc pas vous attendre à ce qu’il prenne spontanément un mouchoir pour se moucher », explique Scott Goldstein, pédiatre à Chicago et formateur en pédiatrie clinique à la faculté de médecine de la Northwestern University. Commencez en laissant votre enfant vous observer lorsque vous vous mouchez.

Procédez étape par étape. Dès que vous souhaitez apprendre à votre enfant à se moucher – beaucoup d’enfants sont prêts dès l’âge de 2 ans – expliquez-lui dans des termes simples. « Essayez de décomposer les étapes successives du mouchage pour que les enfants comprennent bien ce qui se passe et se sentent plus à l’aise », explique Dina DiMaggio, pédiatre au New York University Langone Medical Center et au Pediatric Associates of NYC. « Vous pouvez lui dire : "Maman va toucher ta main avec ce mouchoir en papier doux. Maintenant, on va le mettre sur ton nez. Je vais appuyer sur ta narine droite avec le mouchoir pour que tu puisses souffler et faire sortir de l’air par l’autre narine. On va recommencer du côté gauche. Ensuite, on va essuyer le dessous de ton nez, jeter le mouchoir et se laver les mains". »

Laissez votre enfant s'exercer dans le bain. « Encouragez votre enfant à faire des bulles avec son nez dans le bain, car tout bruit résonne davantage dans l’eau », conseille le Dr. Goldstein. (Comme toujours, surveillez attentivement votre enfant dans le bain.)

Jouez à un jeu. « Faites un concours de celui ou celle qui, par exemple, peut déplacer le plus vite possible un mouchoir en papier, une plume ou un bout de papier en soufflant par la bouche, puis par le nez », suggère le Dr. Goldstein. Ou dites à votre enfant de « faire danser le mouchoir » en soufflant dessus.

Soyez patient. Si votre enfant met du temps à comprendre comment se moucher, ne vous inquiétez pas. « Se moucher n’accélère pas la guérison, ce n’est pas toujours facile et peut être douloureux si vous soufflez trop souvent ou trop fort », explique le Dr. Goldstein. Si l’enfant a vraiment du mal à respirer, essayez un aspirateur nasal et encouragez-le à continuer à s'exercer.