Combien de temps un enfant de 4 mois devrait dormir ?
Par Karen Sokal-Gutierrez
Q: J'ai du mal à faire dormir ma fille de 4 mois. Elle commence sa nuit dans son lit entre 21h et 21h30. Elle se réveille habituellement entre 00h30 et 01h00 pour que je l'allaite. En général, je m'endors avec elle au sein. Lorsque je me réveille pour la recoucher, elle se réveille. Ce schéma se répète encore pendant trois heures. Comment l'aider à s'endormir dans son lit après l'avoir allaitée ?
Tamela St. Petersburg
R: Il s'agit de l'un des problèmes les plus courants : comment aider son enfant et soi-même à dormir toute la nuit.

Dans les premiers mois de leur vie, les bébés ont besoin d'être nourris à intervalles réguliers, y compris la nuit. Mais à partir de 4 à 6 mois, la plupart d'entre eux peuvent tenir toute la nuit sans manger. Cela signifie que si votre bébé mange assez pendant la journée, il ne se réveillera pas de faim la nuit. Même si elle a l'air d'avoir faim lorsqu'elle se réveille et qu'elle tète, cela relève plus du besoin d'être réconfortée.

Alors pourquoi votre bébé de 4 mois se réveille toutes les trois heures ? Les bébés ont des cycles de sommeil naturels qui les amènent dans des niveaux de sommeil plus légers toutes les trois heures. Bien que l'expression "dormir comme un bébé" implique que les bébés dorment à poings fermés toute la nuit, ils se réveillent en réalité plusieurs fois puis se rendorment.

Voici quelques conseils pour aider bébé à dormir toute la nuit :
  • Essayez de lui montrer que la journée est faite pour être éveillé et la nuit pour dormir. Au cours de la journée, câlinez-la, jouez avec elle et promenez-vous dehors. Si elle fait une sieste de plus de trois heures, réveillez-la doucement pour jouer encore un peu ou manger. Cela l'aidera à garder ses plus longues périodes de sommeil pour la nuit.
  • Assurez-vous qu'elle a assez mangé dans la journée et avant d'aller au lit. C'est très bien que vous l'allaitiez. C'est la meilleure nutrition pour votre bébé. De plus, entre 4 et 6 mois, vous pouvez commencer à lui donner des céréales mélangées au lait maternel ainsi que des purées de légumes et de fruits. Prêtez attention aux signes indiquant qu'elle est prête : elle attrape la nourriture, contrôle bien sa tête, n'utilise pas beaucoup sa langue et est capable d'avaler correctement. Assurez-vous qu'elle mange un bon repas le soir et envisagez de la faire téter avant de la coucher.
  • Lorsque vous la couchez, mettez en place une routine, comme un bain, une histoire, une chanson et un bisou avant d'éteindre les lumières. La routine du coucher doit être différente de celle de la sieste. Elle finira par comprendre qu'elle doit dormir toute la nuit.
  • Lorsqu'elle se réveille toutes les trois heures, aidez-la à apprendre à se rendormir. Donnez-lui quelques minutes pour voir si ce n'est qu'une petite agitation et si elle est capable de se rendormir seule. Si elle continue de pleurer, allez la voir. Cela peut aider que ce soit papa qui aille la voir, car elle voudra téter si elle vous voit. Mais n'allumez pas la lumière, prenez-la dans vos bras ou nourrissez-la. Rassurez-la d'une douce voix ou tapotez-lui gentiment le dos, puis quittez la pièce. Vous pouvez répéter ce schéma d'attente et de vérification jusqu'à ce qu'elle s'endorme. Au début, il sera peut-être difficile d'entendre votre enfant pleurer, mais si vous vous assurez qu'elle va bien, essayez de conserver cette méthode. Votre fermeté vous aidera toutes les deux. Chaque nuit, augmentez le temps d'attente jusqu'à ce qu'elle apprenne à se rendormir. Pour beaucoup de bébés, cela ne prend que trois jours. Pour d'autres, cela peut être un peu plus long.