Combien d’heures un bébé de quatre mois devrait-il dormir?
Par Karen Sokal-Gutierrez
Tamela St. Petersburg
Tamela, vous me décrivez l’un des défis les plus courants rencontrés par les parents, c’est-à-dire trouver le moyen d’aider son enfant à faire ses nuits pour pouvoir se reposer soi-même.

Durant les premiers mois, les nouveau-nés ont besoin d’être nourris à intervalles de quelques heures, y compris durant la nuit. Mais dès qu’ils sont âgés de quatre à six mois, la capacité de leur estomac leur permet de faire leur nuit. Ainsi, si votre bébé a suffisamment mangé durant la journée, il ne devrait normalement pas se réveiller durant la nuit parce qu’il a faim. Bien qu’il puisse sembler avoir faim lorsqu’il se réveille et que vous l’allaitez, il a probablement plutôt envie d’être réconforté que d’être allaité.

Alors, pourquoi votre bébé de quatre mois se réveille-t-il toutes les trois heures? Les bébés ont des cycles naturels de sommeil qui les amènent à des niveaux de sommeil plus légers toutes les trois heures durant la nuit. Bien que l’expression « dormir comme un bébé » exprime le fait que les bébés dorment profondément durant la nuit, en réalité ils se réveillent puis se rendorment généralement plusieurs fois au cours de la nuit.

Voici quelques conseils qui aideront votre bébé à apprendre à faire ses nuits :
  • Essayez de lui faire comprendre que la journée est faite pour être réveillé, et la nuit pour dormir. Durant la journée, faites-lui des câlins, jouez avec lui et faites des promenades avec lui. S’il s’endort durant plus de trois heures durant la journée, réveillez-le gentiment pour jouer avec lui ou l’allaiter. Ainsi, il sera plus enclin à dormir de longues périodes durant la nuit.
  • Assurez-vous qu’il a été nourri suffisamment durant la journée et avant d’aller au lit. C’est une très bonne idée d’allaiter votre bébé. Le lait maternel est le meilleur aliment pour votre bébé. Lorsqu’il sera âgé de quatre à six mois, vous pourrez commencer à lui donner des céréales mélangées au lait maternel, ainsi que des légumes et des fruits en purée. Mais surveillez d’abord certains signes indiquant qu’il est prêt à manger ce type d’aliments : il essaie d’atteindre sa nourriture, contrôle bien les mouvements de sa tête, a perdu le réflexe d’extrusion consistant à pousser la langue vers l’avant et est maintenant capable de bien avaler. Assurez-vous qu’il a bien mangé durant la soirée et songez à l’allaiter avant de l’endormir.
  • Lorsque vous mettez au lit votre enfant le soir, adoptez un rituel spécial pour ce moment particulier de la journée. Par exemple, donnez-lui un bain, lisez-lui un livre, chantez-lui une chanson et embrassez-le avant de fermer la lumière. Ce rituel pour endormir votre bébé le soir doit être différent de celui que vous utilisez pour la sieste. Il finira par comprendre que ce rituel veut dire qu’il est temps de se préparer pour une nuit complète de sommeil.
  • Lorsqu’il se réveille toutes les trois heures, aidez-le à se rendormir. Passez quelques minutes avec lui pour vous assurer que tout va bien et qu’il peut facilement se rendormir. S’il continue à pleurer, voyez ce qui ne va pas. Il peut être préférable de confier cette responsabilité à votre conjoint plutôt que de vous en charger, car s’il vous voit, votre bébé souhaitera être allaité. Mais vous ne devez pas ouvrir la lumière, ni le prendre dans vos bras, ni l’allaiter. Rassurez-le d’une voix douce ou caressez-le gentiment, puis laissez-le. Vous pouvez continuer à appliquer cette méthode, consistant à attendre et à surveiller, jusqu’à ce qu’il se rendorme. Au début, il vous sera parfois difficile d’entendre votre bébé pleurer, mais si vous êtes sûre que tout va bien, alors il est préférable de vous en tenir à cette méthode. Votre persévérance vous aidera et elle aidera aussi votre enfant. Chaque nuit, prolongez la période d’attente jusqu’à ce qu’il ait appris à se rendormir. Pour de nombreux bébés, l’application de cette méthode d’attente et de surveillance ne prend que trois jours avant de donner des résultats. Pour d’autres bébés, c’est parfois plus long.