Choisir des jouets qui favorisent l’apprentissage
Par Dr. Bettye M. Caldwell
Offrir à bébé une variété de jouets adaptés à son âge, et plus particulièrement ceux qui l’encouragent à être actif et à explorer, est un bon moyen de récompenser l’action. Le moment venu de décider quoi mettre dans le coffre à jouets de bébé, pensez que les muscles de bébé se développent de haut en bas (c’est-à-dire, de la tête aux pieds) et du centre du corps vers l’extérieur. Votre enfant apprend à maîtriser les muscles du haut du corps (tête et bras) avant ceux du bas du corps (jambes et pieds); de même, bébé maîtrise d’abord les muscles au centre de son corps, puis ceux des extrémités. Les bébés arrivent à maintenir la position de leur corps avant de pouvoir contrôler les mouvements de leurs mains. Bien que vous ne puissiez nuire au développement de bébé en lui offrant des jouets avec lesquels il ne peut encore jouer, il est préférable de lui présenter progressivement de nouveaux défis en fonction de son évolution.

Trouver pour bébé des produits et des jouets adaptés à son stade de développement est important pour stimuler sa curiosité et son désir d’apprendre. En associant le plaisir et le jeu à l’apprentissage, vous contribuerez à lui inculquer pour la vie durant le goût d’acquérir de nouvelles habiletés. La notion de «cause à effet» n’est que le premier jalon que vous verrez votre enfant franchir; vous serez témoin d’un long cheminement, rempli de toutes sortes de découvertes. Un centre d’activités est un moyen particulièrement amusant et efficace de favoriser l’exploration continue de bébé et de stimuler son cerveau. Ce genre de produit permet à votre enfant de développer de façon autonome son sens de l’exploration en position debout, grâce à une foule des jouets avec lesquels il peut s’épanouir.

L’émerveillement que ressent bébé en apprenant de nouvelles choses est un plaisir sans cesse renouvelé, tant pour lui que pour vous. Dès qu’une habileté est maîtrisée, vous verrez la prochaine apparaître au tournant. Certains parents trouvent ces constants progrès bien excitants, alors que d’autres ressentent une pointe de nostalgie devant la rapidité à laquelle change leur bébé et regrettent toujours un peu le stade précédent. Chaque nouvelle étape apportera de nouveaux plaisirs, de nouvelles réalisations, ainsi que de nouveaux défis. Soyez patiente et continuez à encourager votre bébé. Et n’oubliez surtout pas d’avoir des piles neuves dans votre caméra vidéo!