Artikkelit ja aiheet
Leikin merkitys pienille lapsille
Kaikki maailman lapset, niin suurkaupunkien hyvinvointiperheissä kuin kehitysmaiden syrjäkylissäkin, käyttävät paljon aikaa “pelkkään leikkimiseen”. Luonnollisesti vain aikuinen käyttäisi edellisessä virkkeessä sanaa “pelkkä”, aivan kuin leikki olisi vain pienille lapsille sallittu varsin tyhjänpäiväinen ajanviete.

Todellisuus on kuitenkin jotain aivan muuta, sillä “pelkän leikkimisen” aikana tapahtuu monenlaista. Leikit kehittävät lasten taitoja, tottumuksia ja asenteita, jotka seuraavat heitä koko elämän ajan. Leikkiessään he oppivat kestämään turhautumista, pyrkimään jatkuvasti parempaan suoritukseen, lainaamaan tavaroitaan toisille, ilmaisemaan ajatuksiaan ja kuvitelmiaan sanoin. Leikki on lapsille vakava asia.

Kuten itkeminen, käveleminen ja äänteleminen, myös leikkimisen taito on lapselle luontainen. On silti tärkeää, että vanhemmat ja opettajat tukevat lapsen kehittymistä leikin avulla, sillä vuorovaikutus on ehdottoman tärkeää. Varmaa kuitenkin on, että pienet lapset leikkivät, vaikka itsekseen ja alkeellisimmillakin leluilla. Olen nähnyt pienten guatemalalaispoikien työntävän tulitikkurasiaa puutarhamuurin pinnalla autonääniä suullaan tehden. Oli hauska myös katsella miten intialaislapset levittivät kätensä siiviksi ja juoksentelivat moottorinääniä päästäen, lentokonetta leikkien. Tällainen touhu ei ole tyypillistä vain meidän ajallemme, sillä nukkien jäänteitä on löytynyt tuhansia vuosia vanhojen lasten muumioiden vierestä.

Leikki on tärkeää kaikenikäisille (todisteena vaikkapa nykyinen fitness-buumi aikuisten “leikkinä”), mutta erityisen suuri merkitys sillä on pienille lapsille. Heille leikki on oikeastaan työtä, ja he uhraavat sille valtavasti tarmoa. Jos et usko, katso vaikka yksivuotiaan yrityksiä saada rengas värikkään keilan ympärille tai kolmevuotiaan pyrkimystä saada palapelin pala paikalleen. Jos ryhdyt vierittämään palloa edestakaisin kaksivuotiaan kanssa, varaudu siihen, että sinä haluat luovuttaa ensimmäisenä, sillä pelikaverisi on varmasti valmis jatkamaan loputtomiin.

Leikki on tärkeää pienille lapsille ainakin kolmen asian kannalta: taitojen kehitys, sosiaalinen kehitys sekä mielikuvituksen ja luovuuden kehitys. Lasten leikkiessä oppimista tapahtuu kaikilla kehityksen osa-alueilla, ja oppimiskokemukset jättävät jälkensä loppuelämän ajaksi.

Taitojen kehittymisen voi nähdä katsellessaan pientä lasta leikkimässä leluillaan. Vauva, joka tavoittelee helistintä ja tekee sillä sitten jotain, oppii sovittamaan yhteen käsiensä liikkeet ja näköhavaintonsa. Kuuluisa lastenlääkäri Arnold Gesell kirjoitti kerran: “Ihmisen mieli on käsintehty.” Tämä lause korostaa, miten tärkeää pienelle lapselle on saada pidellä kiinnostavia esineitä käsisään, kuunnella, tunnustella ja käsitellä niitä. Pyrkiessään aiheuttamaan lelulla haluamansa vaikutuksen pieni lapsi oppii, ettei se aina ole helppoa. Hän oivaltaa, että toiminta saattaa edellyttää ongelmanratkaisua, ja että hänen täytyy opetella tarpeelliset taidot päästäkseen tavoitteeseensa.

Toisten lasten kanssa leikkiminen on äärimmäisen tärkeää sosiaalisten taitojen kehittymisen kannalta. Alkuvaiheessa aikuiset ovat lapsen tärkeimpiä leikkikavereita, mutta vuorovaikutus samanikäisten lasten kanssa muodostuu pian tärkeäksi. Tällaisen leikin kautta lapsi oppii tulemaan toimeen toisten kanssa. Lyöminen saattaa auttaa mieluisan lelun saamisessa, mutta sen hintana voi olla mieluisan ystävän menettäminen. Muillakin lapsilla on tarpeita, ja tavaroiden lainaaminen ja ystävällisyys tuottavat parempia tuloksia kuin ilman lupaa ottaminen ja töykeys.

Leikki on mielikuvituksen ja luovuuden kasvualusta ja ilmaisuareena. Leikkimällä cowboyta, äitiä, keijua tai palomiestä lapsi ilmentää jonkinlaista tietämystä näistä rooleista ja työstää omia käsityksiään niihin sisältyvistä asioista. Lapsi, joka “piiskaa” nukkeaan sanoen “Niin ei saa tehdä” purkaa omia aggressiivisia tuntojaan tällä kuvitteellisella tavalla sen sijaan, että kävisi toisen ihmisen kimppuun. Leikki tarjoaa pienille lapsille tällaisen varaventtiilin.

Muissa artikkeleissa käsittelen perusteellisemmin leikin eri funktioita: taitojen kehittymistä, sosiaalista kehitystä ja luovuutta. Toivottavasti ne auttavat sinua omaksumaan suvaitsevamman asenteen lapsesi jatkuvaan leikkihaluun. Lapset leikkivät aina ja leikki on heille vakava asia.