Artikkelit ja aiheet
Millainen on hyvä lelu?
Lapset rakastavat luovuutensa ja mielikuvituksensa käyttämistä. Lelut antavat mahdollisuuden siihen ja rikastuttavat lapsen elämää. Antamalla lapsillesi mahdollisuuksia luovaan toimintaan vahvistat heidän itseluottamustaan ja ylpeyttään saavutuksistaan. Monipuoliset leikkimahdollisuudet voi tarjota yksinkertainenkin lelu (ja toisinaan jopa lelun pakkaus!).

Esimerkiksi Fisher-Pricen® Rock-a-Stack® -lelua voi käyttää monin tavoin hauskasti ja luovasti. Lisäksi se edistää lapsen kehitystä. Tavaroiden kasaamisen sekä silmän ja käden koordinaation lisäksi lapsi oppii mm. värejä (tunnistamista), kokoja (suurempi/pienempi, suurin/pienin), sijoittelua (yläpuoli, alapuoli, keskiosa, seuraava, päällä, alla, välissä), numeroita (kuinka monta, laskeminen) sekä järjestystä (mikä tulee seuraavaksi). Lisäksi renkaita voidaan käyttää hauskoissa ja mielikuvituksellisissa peleissä ja touhuissa kuten renkaanheitossa, renkaiden pyörityksessä ja kiinniottamisessa tai vaikkapa kaulakoruina tai tasapainotteluun pään päällä! Kaiken kukkuraksi lelu tukee monipuolisesti kielellistä kehitystä (sanojen oppimista, yhteyksien oivaltamista ja asioista puhumista ym.). Miljoonat lapset kaikkialla maailmassa ovat leikkineet Rock-a-Stackilla vuodesta 1960 lähtien, ja se on edelleen erittäin suosittu lelu, eikä mikään ihme!

On tietenkin tärkeää pitää lelut puhtaina ja hyvässä kunnossa. Jos käsittelet lastesi tavaroita kunnioittavasti, he oppivat kunnioituksen ja omien tavaroiden tärkeyden. Muista myös poistaa rikkinäiset lelut lelulaatikosta kunnes ne on korjattu. Kotitekoisia leluja täytyy tarkkailla erityisen huolellisesti turvallisuusriskien varalta, sillä niiden turvallisuutta ei ole varmistettu yhtä huolellisesti kuin tehdasvalmisteisten lelujen.

Tässä muutamia ehdotuksia lelulaatikon varusteluun:

Lelut, jotka kannustavat lasta todellisen elämän jäljittelyyn:
On tärkeää, että lelut kannustavat lasta käyttämään mielikuvitustaan sekä kehittävät hänen luovuuttaan ja sosiaalisia taitojaan. Lelusetit kuten pienoishahmot, keittiölelut, teeastiastot, lääkärilelut ja leikkipuhelimet opettavat lasta ymmärtämään ympäristöään tuomalla sen hänen tasolleen. Siksi myös hyvä valikoima vaatteita pukeutumisleikkeihin on tarpeellinen. Muistan yhä miten hauskaa minulla oli leikkiessäni äitini korkeakorkoisilla kengillä, koruilla, vanhoilla hatuilla, kukkaroilla ja naamiaispuvuilla. Pukeuduin jopa vanhoihin verhoihin ja leikin, että ne ovat iltapukuja!

Ongelmanratkaisuun kannustavia leluja:
Muotojen tunnistamiseen ja tavaroiden pinoamiseen perustuvat lelut sekä palapelit kehittävät keskittymis- ja ongelmanratkaisutaitoja, joita lapsi tarvitsee koulussa ja koko aikuiselämänsä ajan.

Luovuuteen kannustavat lelut:
Lapset rakastavat maalien, väriliitujen ja paperin käyttöä. Muovailuvaha tarjoaa hyvää harjoitusta lapsen mielikuvitukselle ja kädentaidoille. Voit valmistaa sitä itsekin. Myös rakennuspalikat ovat tärkeitä ja lasten rakastamia leikkikaluja, sillä ne edistävät luovuutta ja loogista ajattelua.

Pallot:
Kaikenkokoisilla palloilla leikkiminen kehittää lapsen koordinaatiota. Pallopeli on myös mainio sosiaalisen kanssakäymisen muoto, joka antaa lapselle käsityksen voittamisesta, häviämisestä ja vuorottelusta.

Musiikkilelut:
Lapset laulavat, tanssivat ja soittavat mielellään, joten kannattaa hankkia kestävä ja lapsille sopiva cd-soitin tai kasettinauhuri sekä laaja valikoima lastenmusiikkia. Liikesarjoja kuvaavat laulut ovat erityisen tärkeitä, sillä ne kehittävät koordinaatiota, muistia ja sosiaalisia taitoja.

Kirjat:
Lapsella tulisi olla mahdollisimman paljon kirjoja. Leikistikin lukemalla lapsi kehittää mielikuvitustaan ja luo pohjaa lukutaidolle. Kuten lelut, myös kirjat tulee pitää aina hyvässä kunnossa, jotta lapsi oppisi kunnioittamaan niitä.

Tässä lista hyvältä lelulta vaadittavista ominaisuuksista:

Hyvä lelu…
  • on kestävä ja turvallinen
  • tuottaa huvia
  • kiinnostaa lasta
  • kehittää luovuutta ja mielikuvitusta
  • ruokkii uteliaisuutta ja kekseliäisyyttä
  • edistää oppimista
  • on haastava mutta ei turhauttava
  • innostaa käyttämään yhä uudelleen
  • perustuu vuorovaikutukseen lapsen kanssa
  • vastaa kehittyviä tarpeita ja orastavia taitoja