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Cómo puede convertirse en un mejor papá
Los padres de hoy día comparten más con sus hijos que los padres de las generaciones pasadas. Sin embargo, a muchos hombres aún les da trabajo aprender a ser buenos padres. Existen dos razones para ello. La primera es que muchos tuvieron padres tradicionales que veían su papel como el de proveedor de la familia. Casi siempre, estos hombres no estaban emocionalmente disponibles para sus hijos varones. La segunda razón es que muchos de los hombres crecieron pensando que la mujer, por naturaleza, es quien mejor sabe cómo criar a los hijos. Las mujeres que han fomentado esta creencia no han sido de gran ayuda para la causa de reclutar verdaderos compañeros para la crianza de sus hijos. Cuando la madre asume esta posición en la familia, el hombre se desanima con mucha facilidad.

En mi experiencia, los papás que no tuvieron una relación estrecha y emocional con sus padres, aún sienten algún tipo de angustia sobre lo que se perdieron cuando niños. Ahora bien, al crear conciencia de la importancia del papel que desempeñan los papás en la vida de sus hijos, ayudamos a los papás de hoy día, y los del futuro, a aprender a no heredarles esa decepcionante tradición a sus hijos y a ser el tipo de papá que sus hijos necesitan. Por eso es que ofrezco una estrategia sencilla, pero eficaz, para aquellos hombres que realmente quieren convertirse en mejores papás y entablar una mejor relación con sus hijos.

  • Compre una libretita que puede llevar a todos lados durante el día.
  • Hágase la siguiente pregunta: “¿Cómo me hubiera gustado que mi padre fuera conmigo?"
  • Cuando la contestación le venga a la mente, escríbala y anote el momento y el día cuando surgió. Por ejemplo: "Hubiera deseado que me dijera que me amaba". "Hubiera deseado que jugara conmigo".
  • Después de cinco días, haga una lista de todo lo que usted "hubiera deseado" que su papá hiciera con usted. Esta lista es su plan para convertirse en un mejor papá.
  • Una vez la lista esté completa, vaya sobre cada deseo y dígase a sí mismo, en silencio y en voz alta: "Me comprometo a ser la clase de papá que deseo haber tenido cuando era un niño".
Hacer una lista de deseos, como le he recomendado, con frecuencia permite que las frustraciones personales del pasado salgan a flote. Una vez esto ocurre, los hombres adquieren más conciencia de lo que realmente los hijos quieren de sus padres.

A continuación, ofrezco otros consejos que también pueden ayudarle a ser un papá de verdad:
  • No se limite a jugar con sus hijos, participe en su cuidado. Báñelos, ayúdelos a vestirse y desvestirse, acuéstelos a dormir y regularmente cocine alguna de las comidas.
  • De vez en cuando prepare las loncheras para la escuela y déjeles una nota dentro con un mensaje alentador o una nota con el deseo de que tenga un buen día.
  • Lleve a sus hijos al doctor y al dentista para chequeos regulares o cuando estén enfermos.
  • De tanto en tanto, llegue a casa con una sorpresa divertida. Por ejemplo, puede llegar con algunos cometas para volarlos en un día de primavera; o planifique una gira campestre en vez de una cena en casa, deténgase en uno de los restaurantes de comida rápida favorito de sus hijos, recoja a la familia completa y vayan a un parque a pasarla bien.
  • Deje de "ayudar" con los niños para "hacerle un favor" a mamá. Notará que al ser más activo con sus hijos, su propia vida como padre tendrá mucho más significado y sentirá mayor satisfacción por ello. Comparta sus responsabilidades porque quiere tener una mejor relación con sus hijos.
Leer acerca de otros padres también puede ser de gran ayuda para los hombres que quieren convertirse en verdaderos papás. Le recomiendo que lea los siguientes libros:

My Father’s Daughter, por Tina Sinatra
Durante su tercera edad, Frank Sinatra se dio cuenta de que hubiera deseado ser un mejor padre.

Sammy Davis Jr., My Father, por Tracey Davis

Under a Wing, por Reeve Lindbergh
(Charles Lindbergh era un aviador formidable, pero como padre no tuvo tanto éxito.)

Espero que esta estrategia, estos consejos y los libros que le recomendé lo ayuden a ser el padres que quiere ser.