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¿Tu pequeño va por buen camino?

Parte I—Nacimiento hasta tres años

Existirá una madre consciente que haya visto a su recién nacido y no se haya preguntado, '¿Mi bebé es normal?' Y formado en la cola para hacerse la misma pregunta acerca de su bebé está el padre, además de los abuelos y otros familiares. De muchas formas, la sociedad refuerza esta ansiedad. Cuando nacieron mis gemelos una de las primeras cosas que recuerdo es que una enfermera joven destapo a los dos y me dijo "Observa con atención y verifica que tengan todos sus dedos en manos y pies." En ese momento se me hizo algo raro, pero ahora me doy cuenta de que ese procedimiento mostraba su intento por lidiar (aunque sea ineptamente) con la ansiedad que ella dio por un hecho que yo tenia acerca de si mis bebés eran normales.

Esa ansiedad nunca desaparece por completo. Mientras más aprendemos acerca de nuestra herencia genética en el aprendizaje, la aparición de una característica física o algún "extraño" comportamiento nos hace pensar si "él heredo la necedad del tío Jaime." Y la gran cantidad de literatura que ayuda a los padres a apreciar su rol dentro del patrón de cuidado puede crear un abrumador sentido de culpa de que "Tal vez no le di a su cerebro todo lo que necesitaba." Por lo tanto las preguntas que tenemos sobre el desarrollo "normal" de nuestras niñas y niños mantienen "a fuego lento" la ansiedad a lo largo de las vidas de nuestras hijas e hijos.

Aunque tengamos esta ansiedad acerca de la mayoría de los aspectos del comportamiento, una de las áreas que causan más preocupación es si nuestros pequeños están progresando al paso esperado por encima de todos los obstáculos que nos indican su habilidad de aprendizaje y ayudan a predecir el éxito en la escuela y en adelante. Afortunadamente solo el 2% de los bebés nacen en condiciones que pueden predecir subsecuentes problemas de aprendizaje serios. Ese número disminuye constantemente gracias a las continuas mejoras en el campo del cuidado obstétrico y la mayor disponibilidad de cuidado paterno con calidad. Otro 8 a 10% puede tener problemas moderados--algunos tan moderados que probablemente nunca se detecten; y otros requerirán que los padres busquen ayuda especial para ayudar a sus hijas o hijos. Así que siempre ten en mente que en gran medida la mayoría de las niñas y niños se mantienen en buen camino y serán capaces de mantenerse a la par con sus semejantes y tener éxito escolar.

Antes de darte una sencilla plantilla que puedas utilizar para medir si tu bebé esta en buen camino o no, quiero discutir brevemente el importante concepto de variabilidad. Aunque podemos describir con certeza lo que la mayoría de las niñas y niños harán, en que proporción y el orden en que las diferentes habilidades aparecerán, no podemos describir con certeza lo que una niña o niño en particular hará. Un bebé tal vez sea lento para caminar pero muy veloz para hablar pronto; otro probablemente camine a los 8 meses pero no diga ni una palabra hasta los 15 meses. ¡A los 24 meses ambos probablemente ya caminen y hablen al mismo nivel! Mantén la variabilidad en mente cuando intentes determinar si tu bebé va en buen camino.

Mi tabla informal se basa en el desarrollo de cuatro áreas que fácilmente puedes observar:

Desarrollo Motriz. Desarrollo de la coordinación y habilidad en el uso de músculos chicos y grandes y la coordinación de movimientos de ojos y manos.
Desarrollo del lenguaje. La aparición de sonidos del habla y evidencia de comprender lo que se dice.
Desarrollo social y emocional. Atención e interés hacia alguien en especial o extraños; naturaleza de expresión emocional (llorar, sonreír, miedo, etc.); facilidad de ser consolado cuando está molesto.
Actividades. ¿Qué es lo que hace el pequeño exactamente? ¿Cómo pasa el tiempo cuando esta despierto? ¿Por cuánto tiempo le interesa un objeto o acontecimiento a ella o él?

Exceptuando la última, encontrarás la mayoría de estas categorías en muchos de los libros de desarrollo infantil. "Actividades" no es un término estrictamente profesional, pero describe con certeza a lo que me refiero. Veamos como tus propias observaciones en cada una de las áreas te ayuda a determinar si tu pequeño esta en buen camino.

Un añoDos añosTres años
Desarrollo MotrizSe para solo, camina un poco
Toma 2-3 juguetes a la vez
Pone los juguetes dentro y fuera de una taza
Puede tomar una taza y beber de ella
Sube y baja escaleras
Arroja, patea y persigue una pelota
Se sube a una silla
Empuja autos y camiones
Corre, se sube a una resbaladilla
Pone un pie en un escalón
Garabatea con crayones
Trabaja con rompecabezas de 1.2 piezas
Desarrollo del lenguaje'Habla con gesticulaciones (manos arriba etc.)
Dice "Mamá","Papá"
Mira cuando dices una palabra y señala
Utiliza algunas palabras
Agrega palabras a gesticulaciones (señala la leche y dice una palabra)
Escucha cuentos cortos
Nombra imágenes familiares
Sigue instrucciones
Usa oraciones
Canta canciones sencillas
Hace preguntas
Intenta relacionar eventos
Conoce y dice el nombre de pila
Desarrollo social y emocionalReacciona de manera diferente con familiares y extraños
Puede ser consolado con un abrazo amoroso Esta generalmente feliz Se interesa por otras niñas y niños y adultos
Demuestra afecto, da abrazos y besos
Es amigable, dice "Hola"
Usually obeys
Comparte sus juguetes
Puede esperarse momentáneamente
Juega con otras niñas y niños
"Ayuda" con el trabajo
Juega simulando cosas
Es amoroso con sus padres
Dice "Perdón"
ActividadesPuede jugar sola momentáneamente
Gatea hacia un juguete fuera de su alcance
Se alimenta con sus dedos
Encuentra un juguete escondido debajo de una taza o almohada
Puede dejarse solo momentáneamente en algún lugar seguro
Reacciona al entrenamiento para ir al baño
Guarda sus juguetes cuando se lo pides
Se pone ropa
Puede comer casi todo sin ayuda
Se lava la cara y las manos
Juegos complejos con juguetes
Ve libros
Juega por largos periodos

Este método esta muy simplificado en comparación con los métodos formales disponibles para probar el desarrollo de tus hijas o hijos. Pero nos da una buena manera de comenzar, y probablemente estarás bastante tranquila de hacer estas observaciones informales. Si no es así, ponte en contacto con tu pediatra acerca de donde ir en tu comunidad para obtener más ayuda. Y no olvides el significado de la palabra variabilidad.

En la segunda parte de este artículo haremos lo mismo con niñas y niños un poco más grandes.

Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education