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¿Cuánto debe dormir un bebé de 4 meses?
Preg.: Me cuesta mucho trabajo que mi bebé de 4 meses se quede dormido. Comienza la noche en su cuna entre las 9 y 9:30 p.m. Usualmente despierta para comer alrededor de las 12:30 p.m. y la 1 a.m. que es cuando lo alimento. Generalmente me quedo dormida con él en mi pecho, pero cuando despierto para ponerlo de nuevo en la cuna, se despierta. Este ciclo continúa casi cada tres horas. ¿Cómo puedo ayudarle a aprender a dormir en su cuna después de darle pecho?
Tamela St. Petersburg
Resp.: Carmen, esta es una de las preocupaciones más comunes que tienen los padres; cómo ayudar a que tu bebé y tú duerman toda la noche.

En los primeros meses de vida, los bebés necesitan alimentarse cada cierto tiempo, incluso de noche. Pero para los 4 a 6 meses de vida, la mayoría de los bebés tienen suficiente capacidad en el estómago para toda la noche. Esto significa que si tu bebé come suficiente durante el día, no debería despertarse en la noche debido al hambre. Aunque puede parecer que tiene hambre cuando se despierta y come, esto lo hace probablemente más por consuelo.

¿Entonces, por qué tu bebé de 4 meses despierta cada tres horas? Los bebés tienen ciclos naturales de sueño que los llevan a niveles más ligeros de dicho sueño cada tres horas a lo largo de la noche. Aunque la expresión "dormir como bebé" implica que los pequeños duermen profundamente toda la noche, comúnmente despiertan varias veces durante ésta y vuelven a conciliar el sueño.

Aquí damos algunos consejos que pueden ayudar al bebé a dormir toda la noche:
  • Trata de mostrarle que el día es para estar despierto y la noche para dormir. Durante el día abrázalo, juega con él y llévalo a paseos fuera de casa. Si toma una siesta por más de tres horas, despiértalo suavemente para jugar un poco más y comer. Esto le ayudará a guardar su periodo de sueño más largo para la noche.
  • Asegúrate de que ha comido suficiente durante el día antes de ir a la cama. Es grandioso que le estés dando pecho. Es el mejor alimento para tu pequeño. Además, entre los 4 y 6 meses de edad, puedes empezar a darle cereal mezclado con leche materna y purés de frutas y verduras. Observa las señales cuando esté listo: busca la comida, tiene buen control de la cabeza, no empuja su lengua mucho y puede deglutir bien. Asegúrate de que ha comido bien por la tarde y considera alimentarlo antes de dormir.
  • Cuando lo pongas a dormir en la noche, realiza un ritual especial para ir a la cama como un baño, un libro, una canción y un beso antes de apagar la luz. Este ritual debe ser diferente para tomar una siesta, poco a poco el bebé aprenderá que esto significa buenas noches; para toda la noche.
  • Cuando despierte cada tres horas, ayúdale a aprender a volver a dormir. Dale unos minutos para ver si solo está un poco molesto y puede, de hecho, volver a dormir. Si continúa llorando, revísalo. Puede ser útil que papá lo haga en vez de mamá, pues si te ve va a querer pecho. Pero no enciendas la luz, levántalo o aliméntalo. Tranquilízalo con voz suave o dale unas cariñosas palmaditas, después retírate. Puedes continuar con este patrón de esperar y revisar hasta que se duerma. Al principio puede resultar difícil escuchar a tu bebé llorar, pero si te has asegurado que está bien, trata de seguir el plan. Tu constancia les ayudará a él y a ti. Cada noche, alarga la cantidad de tiempo que esperas hasta que aprenda a tranquilizarse y volver a dormir. Para muchos bebés solo se requieren tres días de espera y revisión constantes. Para otros se requiere un poco más.