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Eligiendo juguetes que estimulen el aprendizaje
Darle a tu bebé una buena cantidad de juguetes bien elegidos-especialmente aquéllos que estimulen la actividad y la exploración- es una buena forma de recompensar sus acciones. Al tratar de decidir qué poner en el cofre de juguetes, recuerda que los músculos del bebé se desarrollan de arriba a abajo (en otras palabras, de la cabeza a los pies) y desde la parte media del cuerpo hacia afuera. Esto significa que el control de la cabeza y los brazos surge antes que el de las piernas y los pies. También, el progreso viene desde el centro del cuerpo hacia fuera; los bebés pueden mantener su cuerpo recto antes de poder manipular sus manos. Aunque no les afecta exponerlos a juguetes antes de que sus cuerpecitos estén totalmente listos para tomar ventaja de ellos, es mejor introducir al bebé a los nuevos retos con paciencia.

Encontrar los productos y los juguetes que van al mismo ritmo que tu bebé es la clave para criar a un estudiante entusiasta. Al asociar la diversión con el aprendizaje, le ayudarás a crear una aptitud para adquirir nuevas habilidades para toda la vida. La noción de 'causa y efecto' sólo es el primer paso que observarás en tu pequeño; y también serás testigo de todo tipo de nuevos descubrimientos. Los centros de actividades son una forma especialmente divertida y eficaz de fomentar en tu bebé la exploración continua y la capacidad del cerebro. Estos centros combinan la independencia experimentar al ponerse de pie e incontables juguetes con los que el bebé crecerá.

La pasión de tu pequeño por aprender es una motivación para que ambos continúen. Tan pronto como una habilidad se adquiere, podrás ver el siguiente peldaño a la vuelta de la esquina. Para algunos papás esta constante adquisición es emocionante; otros se sienten nostálgicos conforme sus bebés crecen a pasos agigantados, extrañando siempre la etapa anterior. Las nuevas etapas de tu bebé te darán nuevas emociones, nuevos logros; así como nuevos retos. ¡Ten paciencia, motívalo y mantén tu cámara lista!
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education