¿Qué debemos buscar en un juguete?
A los niños les encanta ser creativos e imaginativos. Los juguetes les proveen la oportunidad de serlo y desempeñan un papel importante en el enriquecimiento de su vida. Al darles la oportunidad de ser creativos, los niños desarrollan confianza en sí mismos y un sentido de orgullo en sus habilidades y logros. Con frecuencia, el juguete más sencillo es el que provee una amplia variedad de juegos (¡y, a veces, es la misma caja donde vino el juguete!).

Por ejemplo, el Rock-a-Stack® o Pila de Aritos de Fisher-Price® tiene muchas posibilidades de usarse de forma divertida y creativa, además de ser un juguete que contribuye al desarrollo. Además de las destrezas obvias que fomenta el apilar y desarrollar la coordinación entre los ojos y las manos, algunas de las otras cosas que los niños pueden aprender son: colores (identificación), tamaños (grande, pequeño, el más grande y el más pequeño), posicionar (arriba, abajo, en el medio, al lado, debajo, entre), números (cuántos hay, a contar) y secuencias (cuál sigue). Además, se puede usar en juegos y actividades divertidos e imaginativos, como tirar los anillos o rodar y tratar de agarrarlos; incluso usar los anillos como brazaletes o balancearlos sobre la cabeza. Por último, pero no menos importante, provee muchas oportunidades para el desarrollo lingüístico (aprender palabras, hacer conexiones y hablar sobre lo que hizo y mucho más). Desde 1960, millones de niños alrededor del mundo han disfrutado de la Pila de Aritos y, hoy día, continúa siendo un juguete muy popular... ¡y es obvio por qué!

Claro está, es importante que los juguetes se mantengan limpios y en buenas condiciones. Si respeta las pertenencias de sus hijos, ellos seguirán esta práctica y aprenderán que sus cosas son importantes. También haga hincapié en que los juguetes rotos se sacan del baúl de los juguetes hasta que se arreglen. Sin embargo, hay que tener mucho cuidado con los juguetes hechos en casa porque pueden ser peligrosos ya que no pasan por una estricta evaluación de seguridad como los juguetes de fábrica.

He aquí algunas sugerencias sobre los juguetes básicos que se deben tener en la caja de los juguetes:

Juguetes que fomentan la imitación de la vida real:
Es importante tener juguetes que fomenten el juego imaginativo y desarrollen la creatividad y las destrezas sociales. Los juegos con figuras en miniatura, accesorios de cocina, jueguitos de té, maletines de médico y teléfonos de mentira ayudan a los niños a aprender sobre el mundo que los rodea, porque lo trae a su nivel. Por esa misma razón, resulta importante que tenga una selección interesante de ropa para disfrazarse. Aún recuerdo lo mucho que me divertía cuando me disfrazaba con los tacones de mamá, sus sombreros y sus vestidos de noche; ¡hasta me ponía cortinas viejas como trajes formales!

Juguetes que inspiran la solución de problemas:
Los juguetes para clasificar y apilar y los rompecabezas ayudan al niño a desarrollar las destrezas de concentración y solución de problemas que necesitarán para cuando asistan a la escuela, y durante el resto de la vida.

Juguetes que invitan a crear :
A los niños les encanta usar pinturas, creyones y papel. La plastilina es fantástica para ejercitar la imaginación y ayudar a desarrollar las destrezas manuales, y ¡hasta se puede hacer en casa! Los bloques también son importantes, los niños disfrutan de jugar a construir y les ayuda a fomentar la creatividad y el pensamiento lógico.

Bolas:
Jugar con bolas de diferentes tamaños ayuda al niño a mejorar la coordinación. Los juegos en los que se usa una bola y juegan varios niños ayudan en la interacción social y a aprender a ganar y perder, y a esperar su turno.

Juguetes musicales:
A los niños les encanta cantar, bailar y controlar la música. Por lo tanto, recomendamos que tenga una máquina para casetes o discos compactos duradera y para niños, junto con una variedad de música infantil. Las canciones que conllevan acciones son particularmente importantes, ya que ayudan a mejorar la coordinación, estimulan la memoria y la interacción social.

Libros:
Todo niño debe tener acceso a la mayor cantidad posible de libros. No importa si lo que hacen es suponer que leen, ya que así ejercitan su imaginación y las destrezas que preceden la lectura. Al igual que los juguetes, los libros se deben mantener en buenas condiciones para que el niño aprenda a respetarlos.

A continuación, le ofrezco una lista de cotejo que debe usar cuando busque un buen juguete:

Un buen juguete…
  • es seguro y duradero.
  • es divertido.
  • es interesante para el niño.
  • estimula la creatividad y la imaginación.
  • fomenta la inquisición y la creatividad.
  • es una herramienta para el aprendizaje.
  • es retante, no frustrante.
  • invita a que se use una y otra vez.
  • conlleva interacción con el niño.
  • está dirigido hacia las necesidades y destrezas que van a la par con el desarrollo del niño.