¿Cuáles son los beneficios de la lactancia?
Los expertos concuerdan en que la leche materna es el mejor alimento para los bebés. Además de proveer una excelente nutrición, brinda un refuerzo al sistema inmunológico que la fórmula simplemente no puede duplicar. Los científicos creen que la leche materna puede disminuir las posibilidades de que el bebé sufra de trastornos intestinales, infecciones del tracto respiratorio y salpullidos ocasionado por el pañal, y que los ácidos grasos específicos de la leche materna humana promueven el crecimiento óptimo del cerebro. La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que las madres lacten al bebé durante el primer año completo, pero cualquier cantidad de leche materna es buena para la criatura. Si sólo puede lactar por una semana, un mes, tres meses o seis, hágalo.

Otras ventajas de la lactancia:
  • La leche materna está hecha a la medida para satisfacer las necesidades dietéticas individuales del bebé. No hay nada más nutritivo o fácil de digerir para el recién nacido.
  • Los anticuerpos presentes en la leche materna ayudan a proteger a los bebés contra infecciones del tracto urinario, respiratorias e intestinales. Los bebés lactados durante, por lo menos, cuatro meses sufren la mitad de las infecciones de oído y siete veces menos reacciones alérgicas que los bebés alimentados con biberón.
  • Los bebés pasan más trabajo para extraer la leche del seno que del biberón, lo que los ayuda a desarrollar la boca, la quijada y los dientes.
  • Además del calor y el bienestar que la lactancia brinda al bebé, las hormonas que estimulan la producción de la leche también tienen un efecto relajante en la madre.
  • La oxitocina, una de las hormonas de la lactancia, ayuda a expulsar la placenta luego del alumbramiento. Puesto que contrae el útero, ayuda a prevenir hemorragias.
  • La madre que lacta baja de peso gradualmente sin tener que hacer dieta.
  • La leche materna siempre está disponible, caliente y estéril. No hay que lavar y esterilizar biberones y mamaderas ni fórmula que preparar, refrigerar, calentar o empacar cuando vaya a salir.
  • ¡La leche materna es gratis!