Artikler og emner
Leg og Social Udvikling
Hvis du spørger en hvilket som helst fire-årig hvad han laver i børnehaven, vil han sikkert svare noget i stille med "Jeg laver mine opgaver og leger med mine venner.". Selvfølgeligt inkluderer den fire-åriges "opgaver" at male, få fortalt historier og fuldføre de "opgaver" læren stiller dem—"leg", i de flestes mening. Men vi ved alle hvad "leger med mine venner" betød. Det er samværet mellem børn hvor de lærer hvordan man kommer bedst ud af det sammen, at være hjælpsom og dele, og at forstå konsekvenserne af deres opførelse. Kort sagt, i deres sociale leg, deltager de i livets laboratorie. Selvom den kognitive udvikling har tendens til at være stresset i nutidens verden, tilmelder mange forældre deres børn, i en meget tidligt alder, aktiviteter som giver mulighed for social leg.

På samme måde som den fysiske og kognitive udvikling, er der også forskellige faser ved social leg. Læren syntes det hjælper at dele det op på følgende måde:

  • Tilskuer. Barnet holder sig i lidt udenfor gruppen, leger måske lidt halv-hjertet med et stykke legetøj, mens hun betragter de andre børn i deres leg.
  • Alene Leg. Barnet har legetøj i overskud men forbliver helt alene.
  • Parallel Leg. Barnet gør det sammen som en gruppe børn gør, men uden at kommunikere med dem.
  • Samvirkende Leg. Barnet leger virkeligt "med" andre børn—påtager sig roller ("du kan være moderen, så er jeg faderen"), giver instrukser ("Nej, den stol skal stå i hjørnet"'), tilbyder og beder om hjælp.
I de tidlige år, er forældres og læreres mål med den socialle leg at hjælpe barnet med at bevæge sig igennem de forskellige faser indtil de kan lege samvirkende. Ikke fordi at de tidligere faser er upasssende, ikke fordi børn kan bevæge sig fra en fase til en anden samme dag. Men generelt bevæger de sig hen mod interaktiv leg med andre, og vedkender sig gruppens behov og interesser.

Selvom jeg beskriver social leg mellem børn, kan det også være med voksene. For eksempel, er det bevist at hvis voksne en gang imellem deltager i legen, stiger kompleksitets og kreativitets niveauet. Børn komme ofte til at gentage handlinger når de leger sammen—skænke kaffe, komme brød i brødristeren, tage hat på og af. En voksen deltager (som ikke bør overtage styringen) kan berige legen ved at kommenterer, "Pas på kaffen; den er for varm." Snart vil det "skænkende" barn passe på at de andre børn ikke kommer til at brænde sig. Eller, "Jeg syntes du ser flottest ud i den røde hat" kan igangsætte en søgning blandt hattene og identificering af den rigtige farve. Og forældren eller læren kan hjælpe med at gøre opmærksom på et ekskluderet eller ignoreret barn. "Jeg tror godt Heather gerne vil være med. Har du en kop til hende?"

I deres socialle leg, bliver børn opmærksomme på deres påvirkning på andre, og får en chance for at forbedre den. Pigen som bliver lyttet til mens hun uddeler roller til de andre børn får et løft mens hun kæmper for at udvikle en positiv selvopfattelse. Et barn der nægter at sætte sig i en rundkreds ved siden af klassens bølle kan medvirke til at hjælpe bøllen på en konstruktiv måde til at håndtere vrede og frustration. Forældre og lærer har behov for den type allierede.
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education