Artikler og emner
Leg og Færdigheds Udvikling
I en anden artikel, har jeg indikeret at meget, hvis ikke det meste, af det børn lærer i de tidlige år kommer gennem leg. Efterhånden som børn leger med legetøj, med hinanden og med voksne, udvikler de færdigheder som er nødvendige ved senere fasers formelle undervisning. Børn som ikke får mulighed for at lege eller ikke får noget at lege med, får skadet udviklingen i deres fundament til senere literær og matematisk forståelse, og udviklingen af handleevner overfor de daglige udfordringer.

Når børn leger, er de frem for alt aktive. De gør noget med deres øjne, hænder og nogle gange hele kroppen. De manipulerer med ting, nogen gange om og om igen, med overraskende gentagelser. De udforsker ting med alle deres sanser, ikke kun en eller to. For eksempel, giv en 3 måneder gammel baby en rangle og se hvad hun gør med den—hun ryster den og lytter, hun flytter den over i den anden hånd og gentager processen, hun tager den op til munden og "smager" på den, hun slipper den og ser hvor den falder hen. Uden denne mulighed for at bevæge legetøjet og udforske det med alle deres sanser, ville denne indlærings proces være hæmmet.

Små børn bruger ofte deres legetøj på flere foskellige måder. De er ofte opfindsomme og kreative. Og de vil helt sikkert lege med tingene på deres egen måde. "Kan han aldrig lege med et stykke legetøj som det er meningen han skal gøre det?" siger en far da hans søn tager et tog af skinnerne og kører det rundt som om det var en bil. Han kan måske også tage en af bilerne og sætte den på skinnerne og bemærke at den ikke passer, og så sætte toget tilbage. Han har opbygget den scene han havde forstillet sig og tilpasset den til legetøjets fysiske anvendelighed. Men uden det lille "eksperiment", en integreret del af legen, havde han måske ikke forstået forskellen mellem de to køretøjer.

Sammen med øjne og hånd koordinationen og kontrollen som udvikler sig under leg kommer et fantastisk antal af udviklings koncepter - forstå betydningen af tingenes forhold og indre særpræg. Et barn der prøver at sætte en stor brik fra et puslespil ned på en lille plads vil lære om "små" og "store". Et barn der prøver at køre med en bil på spise bordet og som får at vide at han må lege "under" bordet men ikke "på" bordet lære at forstå konceptet om placeringer. Og en som slår sig selv med en træ klods og en anden gang med en hul plastik klods lærer noget vældig praktisk om "hårdt" og "blødt". Utallige andre eksempler kan nævnes.

En ting forældre skal huske og kigge efter når de skal vælge legetøj er at legetøjet bør kommunikerer direkte til barnet og ikke nødvendigvis kræve forældrenes vejledning. For eksempel, barnet ved med det samme om han har samlet puslespillet korrekt (interessant at vi ikke siger "lege med puslespil", hvad det jo reelt er); puslespillet viser selv at det er korrekt samlet, på samme måde som hvis det havde sagt "Godt arbejde, knægt!". Der er ikke noget galt i at du kommenterer det; "Har du virkeligt sat alle disse brikker det rigtige sted!" og lidt social opmuntring ind i mellem. Men legetøjet har selv sendt beskeden.

De færdigheder som udvikles ved leg modnes sammen med barnet, og bliver til en moden opførelse. Og, selvom legetøjs niveau og kompleksitet skal justeres med alderen, vil de tidlige færdigheder følge med til den næste fase.
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education