Artikler og emner
Forstå dit spædbarn
Små børn lærer om verden gennem deres sanser, og deres største sanseorgan er huden. Fra fødslen får barnet sine første oplevelser gennem huden – han mærker, hvordan livmoderen presser ham ud i verden, føler den kolde luft på sin hud, bliver gnedet eller slået let på numsen for at sætte gang i den første vejrtrækning og bliver lagt til sin mors bryst.

Præcis som dyreunger har behov for at blive slikket og aet for at udvikle sig godt, har menneskebørn også behov for at blive rørt. Og forældre føler sig naturligt tiltrukket til at røre deres babyer – ae deres hud, lege med de små fingre og tæer, kysse dem på hovedet, lave pruttelyde på maven og putte dem ind til sig.

Babymassage er ganske enkelt en forlængelse af, hvad du naturligt gør. Det består af bestemte teknikker til at røre og ae dit barn. Babymassage har været en traditionel skik i mange kulturer i Asien, Afrika og Latinamerika gennem århundreder og har for nylig vundet indpas verden over.

Fordelene ved babymassage
I løbet af de sidste 20 år har forskning vist, at babymassage har mange fordele for både børn og voksne. Eksperterne er enige om, at omsorgsfuld fysisk kontakt hjælper med at fremme barnets fysiske og følelsesmæssige udvikling. Det knytter også stærke bånd mellem dig og dit barn og bidrager til din selvtillid og dit velvære som forælder.

Mange undersøgelser har vist, at babymassage er særlig gavnligt for børn med risiko for fysiske eller udviklingsmæssige problemer. For tidligt fødte børn, der var indlagt på hospitalet, og som fik regelmæssig babymassage, har også vist sig at være mere årvågne og aktive og har haft forbedret blodomløb, vejrtrækning, vækst og udvikling. Fordelene for babyerne har vist sig at være nogenlunde ens, hvad enten massagen udføres af en professionel massør eller barnets forælder. En anden undersøgelse af mødre med fødselsdepression har vist, at praktisering af regelmæssig babymassage forbedrede mødrenes evne til at lege med og trøste deres barn, og børnene blev mindre urolige og mere medgørlige og udviklede bedre søvnvaner.

Fortalere for babymassage mener, at det kan være til gavn for alle babyer og forældre. De fleste forældre oplever, at det kan tage lidt tid at komme på "bølgelængde" med deres nyfødte barn. Hver dag i barnets vågne perioder begynder du at lægge mærke til, hvornår hun er rolig, og hvornår hun virker utidig. Du begynder at lære, hvornår og hvordan du kan få barnets opmærksomhed og stimulere hende, og hvornår og hvordan du kan berolige hende, når hun er utidig. Med tiden lærer du, hvordan du mader dit barn, rører dit barn, taler til og synger for dit barn og bruger ansigtsudtryk til at trække barnet ind i en yndefuld dans, hvor du læser dit barns signaler, reagerer på hende, læser barnets svar og svarer igen. Hvis du regelmæssigt masserer dit barn, kan det hjælpe dig med at lære barnets reaktion på din berøring at kende og hjælpe dit barn med at lære at opleve indtryk og reagere på en afslappet måde. Den nænsomme berøring sammen med dit beroligende smil og din stemme hjælper barnet med at lære at stole på dig, slappe af og føle sig godt tilpas i sin krop.

Babymassage er en særligt god måde for fædre at skabe kontakt til deres baby på og til deres egen nænsomme, omsorgsfulde side. Mange fædre klager over, at mor og barn har en unik fysisk tilknytning, der udvikler sig gennem graviditeten, og når barnet får bryst, og som faren aldrig vil kunne opnå. Men babymassage giver fædre mulighed for at skabe en tæt, fysisk forbindelse og knytte sig til deres barn.

Teknikker til babymassage
Der findes mange forskellige teknikker til babymassage. Det, de forskellige massageteknikker har til fælles, er, at de forsigtigt stimulerer barnets hud og de underliggende muskler og organer og dermed stimulerer barnets blodomløb, fordøjelse og nerveudvikling.

Spørg dit barns læge eller sundhedsplejerske, om barnet eventuelt kunne have gavn af babymassage. Generelt kan du gå i gang med at massere dit nyfødte barn, når bare hendes tilstand er stabil. Vær omhyggelig med at undgå følsomme områder som f.eks. navlen, før navlestrengen er faldet af.

Du kan massere barnet om dagen eller aftenen, når hun er vågen og stille. Det kan være, efter hun har fået mad, før eller efter en middagslur, efter et bad eller før sengetid. Målet er at massere hele barnets krop, ét område ad gangen. Som regel starter massagen med barnets fødder og fortsætter op ad barnets krop mod hovedet, som kan være mere følsomt.

Mange forældre oplever, at deres nyfødte barn er meget følsomt over for berøring mod huden og håndtering af kroppen, og at de kun finder sig i nænsomme, korte behandlinger. Men i løbet af de næste seks måneder vil de fleste børn blive mere trygge ved massagen og blive i stand til at nyde længere behandlinger. Ældre babyer og småbørn vil måske vride og vende sig og prøve at kravle væk, men du kan stadig finde en stille stund, hvor barnet fortsat kan nyde en massage.

Følg disse grundtrin til babymassage:

1) Start med barnets fødder. Stryg fodsålen forsigtigt med tommel- og pegefinger fra tå til hæl og videre fra tå til ankel og på fodens overside.

2) Hold forsigtigt barnets ben ved anklen med én hånd, og stryg med langsomme og nænsomme, cirkulære bevægelser fra barnets ankel til hoften skiftevis med hver hånd.

3) Gå videre til barnets hænder. Åbn barnets hånd med din tommelfinger, og stryg forsigtigt hen over håndfladen og håndryggen. Rul nænsomt hver af barnets fingre mellem din pege- og tommelfinger.

4) Hold barnets håndled med én hånd, og stryg fra håndleddet til skulderen. Massér derefter hver skulder med små og nænsomme, cirkulære bevægelser.

5) Brug lette, cirkulære bevægelser til at stryge hen over barnets mave med urets retning under ribbenene. Undgå navlen, hvis navlestrengen endnu ikke er faldet af.

6) Læg derefter begge hænder midt på barnets bryst. Stryg forsigtigt udad mod siden, før hænderne ned og derefter tilbage op til midten af barnets bryst.

7) Hold barnets hoved i hænderne. Brug begge tommelfingre til forsigtigt at ae barnets hoved med cirkulære bevægelser på issen og omkring ørerne. Undgå det bløde punkt.

8) Læg barnet på maven. Start med begge hænder sammen på barnets ryg. Stryg barnet langsomt fra skuldrene til balderne og tilbage til skuldrene.

For mere information, eller hvis du gerne vil have undervisning i babymassage, kan du tale med din læge, en forældregruppe eller sundhedsplejersken, der kan henvise til en certificeret instruktør i babymassage.
Karen Sokal-Gutierrez M.D., M.P.H. Pediatrician