Artikler og emner
Hvor meget skal et 4-måneders barn sove?
Spørgsmål: Jeg har svært ved at få mit 4 måneder gamle barn til at sove. Hun starter aftenen i sin seng mellem kl. 21 og 21.30. Hun vågner som regel for at spise mellem kl. 00.30 og 1, hvor jeg ammer hende. Jeg falder for det meste i søvn med hende ved brystet, men når jeg vågner for at lægge hende i seng, vågner hun. Denne cyklus gentager sig ca. hver tredje time. Hvordan kan jeg lære hende at sove i sin egen seng, efter hun har fået bryst?
Tamela St. Petersburg
Svar: Tina, dette er en af de mest almindelige bekymringer, forældre har: hvordan man hjælper barnet – og sig selv – med at sove igennem.

I de første par måneder af livet har babyer behov for at spise jævnligt med nogle få timers mellemrum, også om natten. Men når de er 4-6 måneder gamle, er de fleste babyers maver store nok til, at de kan klare sig gennem natten. Det vil sige, at hvis barnet spiser nok i løbet af dagen, bør hun ikke vågne om natten pga. sult. Selvom hun måske virker sulten, når hun vågner og får bryst, er det nok mest for hyggens skyld om natten.

Så hvorfor vågner dit 4-måneders barn hver tredje time? Babyer har naturlige søvncyklusser, der bringer dem til et lettere søvnniveau hver tredje time natten igennem. "Sleep like a baby", siger man på engelsk – så man kunne forledes til at tro, at babyer sover tungt hele natten, men faktisk vågner de ofte flere gange i løbet af natten og falder i søvn igen.

Her er nogle tips til at lære dit barn at sove igennem:
  • Forsøg at vise hende, at dagtimerne er beregnet til at være vågen i, og natten er beregnet til at sove. Om dagen kan du putte og lege med hende og tage hende med ud at gå en tur. Hvis hun sover til middag i mere end tre timer, kan du vække hende forsigtigt, så hun kan lege og spise noget mere. Det vil hjælpe hende med at gemme den længere søvnperiode til nattetimerne.
  • Sørg for, at hun får spist nok i løbet af dagen og før sengetid. Det er rigtig godt, at du ammer. Modermælk er den bedste mad, du kan give dit barn. Derudover kan du, når hun er mellem 4 og 6 måneder gammel, begynde at give hende babyvælling blandet med modermælk samt grøntsags- og frugtmos. Hold øje med tegn på, at hun er klar: Hun rækker ud efter mad, er god til at holde hovedet, stikker ikke tungen for meget ud og er god til at synke. Sørg for, at hun har spist et godt måltid om aftenen, og overvej, om det kunne være en god idé at amme før sengetid.
  • Det er godt at have en fast, hyggelig putterutine som f.eks. et bad, en historie, en sang og et kys, inden I siger godnat. Putterutinen bør være forskellig fra middagsluren, og med tiden lærer hun, at det betyder godnat – hele natten.
  • Når hun vågner hver tredje time, skal du hjælpe hende med at lære selv at falde i søvn igen. Vent et par minutter for at se, om hun bare brokker sig lidt og faktisk godt selv kan falde i søvn igen. Hvis hun bliver ved med at græde, skal du se til hende. Det kan være en god idé at få far til at gøre det i stedet for mor, da hun nok vil have bryst, hvis hun ser dig. Men undlad at tænde lyset, tage hende op eller give hende mad. Berolig hende med blød stemme, eller klap hende lidt, før du går. Du kan fortsætte dette mønster med at vente og se til hende, indtil hun falder i søvn. I starten er det måske svært at høre på, at dit barn græder, men hvis du har sikret dig, at hun er okay, bør du prøve at holde dig til planen. Din konsekvens vil være en hjælp for både hende og dig. Hver nat forlænges ventetiden lidt, indtil hun lærer at falde til ro selv og falde i søvn igen. For mange babyer tager det kun tre dage, hvor forældrene konsekvent venter og ser til ham eller hende. For andre tager det lidt længere tid.
Karen Sokal-Gutierrez M.D., M.P.H. Pediatrician