Artikler og emner
Vigtigheden af at Små Børn Leger
Børn over hele verden, fra dem med de mest sofitikerede familier i de store byer til dem som lever i fjernt liggende landsbyer i tredjeverdens lande, tilbringer meget tid med "bare" at lege. Selvfølgelig, er det kun voksne der kan finde på at bruge ordet "bare" i den forrige sætning, og antyde at leg kun er en fornøjelse de meget unge kan tillade sig og at der ikke sker noget særligt når børn leger.

Intet kunne være mere forkert, for der sker en masse når børn "bare leger". De udvikler deres færdigheder og vaner og attituder som vil følge dem gennem hele livet. Efterhånden som de leger, lærer de at klare frustrationer, løbende at forbedre sig, at dele med andre, at give udvitryk for deres tanker og fantasier. De leger sig til udvikling.

Ligesom at græde, gå eller lave lyde, skal børn ikke lære at lege. Det betyder ikke at deres forældre og lærer ikke er vigtige for at hjælpe børn med at avancere udviklingsmæssigt gennem deres lege, for samværet med en anden er meget nødvendig i processen. Men helt af dem selv, og mange gange med det mest primitive legetøj, vil små børn lege. Jeg har set en lille dreng i Guatemala skubbe en tændstik æske langs en mur og lave bil lyde. Og jeg har set børn i Indien holde deres arme ud som vinger, lave motor lyde og løbe rundt, mens de legede at de var flyvemaskiner. Sådan en opførelse er ikke unik for de moderne tider: rester af dukker er blevet fundet ved siden af børne mumier som er tusinder af år gamle.

Selvom leg er vigtig for folk i alle aldre (se bare den nye fitness maini for voksene, som "bare leger"), er den specielt betydningsfuld for børn. Faktisk er leg deres arbejde, og de putter meget energi og en stor insats i det. Hvis du tvivler, så se på en 1-årig i fem minuter, mens hun kæmper for at få en ring på en farvet kegle, eller stå i baggrunden mens en 3-årig prøver at få en brik til at passe i et puslespil. Eller, hvis du triller en bold frem og tilbage til en 2-årig, så forvent at være den første som ikke vil gide mere.

Der er mindst tre måder hvorpå leg er vigtigt for små børn: udvikling af færdighederne, social udvikling, fantasi og kreativitet. Børn lærer om alt muligt mens de leger.

Vi kan observere udviklingen af færdigheder, mens vi ser på at små børn leger med deres legetøj. Når de som meget unge rækker ud efter noget med en rangle, lærer de at koordinerer hænders bevægelser med det deres øjne ser. Den velkendte børnelæge, Dr. Arnold Gesell, skrev en gang at "En mands sind er håndlavet". Dette udsagn anerkender hvor vigtigt det er for et ungt barn, at have spændende ting at holde, føle og manipulerer med. Og når børn kæmper for at skabe en ønsket effekt med et stykke legetøj, opdager de at det ikke er nemt. De opdager måske at der er et problem som skal løses og at de skal øve sig for opnå og forbedre de nødvendige færdigheder til at nå deres mål.

Leg med andre børn er vigtigt for udviklingen af de socialle evner. Først er voksne deres vigtigtste legekammerater, men snart vil de stræbe efter at være sammen med børn på deres egen alder. Og det er her de lærer hvordan man kommer godt ud af det med andre: at gemme sig giver dem måske det ønskede stykke legetøj, men ikke den lige så ønskede ven; at de andre børn har ønsker, ligesom dem selv; at det at dele og være venlig giver en større belønning end at tage og skubbe.

Der er ved leg at fantasien og kreativiteten kan blomstre. Barnet som forestiller sig at være en cowboy, en mor, en fe, en brandmand viser sit kendskab til disse roller og arbejder sig igennem hans eller hendes egne idéer om hvad det medfører. Og barnet som "slår" en dukke mens hun siger "Jeg vil ikke have at du gør det igen.", opdager nogen af hans eller hendes egne agressive impulser gennem rollespillet istedet for at gå direkte til angreb på en anden person. Leg giver børn sådan afløb.

I andre artikler, uddyber jeg hver af legens funktioner—udviklingen af færdigheder, social udvikling, og kreativitet. Forhåbentligt vil de hjælpe dig til ikke at være kritisk overfor at dit barn altid vil lege. Børn leger, og det udvikler dem.
Dr. Bettye M. Caldwell Ph.D. Professor of Pediatrics in Child Development and Education